sábado, 22 de diciembre de 2012

Guerras visibles e invisibles

Es inútil: Astroboy ladra pero no muerde. Ayer mismo había avisado que no iba a postear más hasta Febrero. Sin embargo, la actualidad no da el menor respiro. Bajo el título: “US, Britain, France secretly plotting to wage worldwide wars”, la agencia iraní publica un curioso artículo de un señor S. S. Salim que, para los lectores argentinos, resulta imperdible  (http://www.presstv.ir/detail/2012/12/22/279568/axis-of-evil-plots-to-wage-global-wars/). 

Al final del mismo vemos una corta biografía del autor: “S. S. Salim is a specialist on defense, geopolitics and security/intelligence affairs, with primary regional interests being the West, Muslim world, Africa and Sino-Russian political and security affairs. Salim is a graduate of the University of Wales, Aberystwyth with a BA and MA in international politics and military studies. He has also an MA in terrorism, international crime and global security from Coventry University.

El artículo comienza argumentando que sólo tres países occidentales mantienen una agenda imperialista: Los EEUU, Gran Bretaña y Francia: “These states have accounted for more than three quarters of the international wars in the world, and contemporary of 99.9 per cent of all international wars which have been initiated and undertaken by these three western imperial states, with the remaining 0.01 percent accounting for al-Qaeda Global Wars against these Imperial Western Powers.” El artículo sigue así (hemos numerado las cinco guerras secretas que menciona el Sr. Salim):

“There are five not-distinct but very-well connected secret wars being conducted across that world by Imperial Western states of US-UK-France which are essential within their greater agenda goals of desperately maintaining their unchallenged relative power in the new, to them threatening, ever changing poly-centric world.

“A poly-centric world is a world where there is no single ''superpower'' or dominant great power in ''global leadership'' position and role (the concept, 'global leadership', is a modern western favoured invention that replaced, literally, the concept of imperialism), as such poly-centric world rather refers to a world system where there are many regional superpowers that does tend to look more inward (regional and national: old states behaviour, of protectionism and patriotism/nationalism) rather than outward (meaning it is a challenge and antitheses to a multilateral world system as well as the over-hyped western prized neo-colonial practice of globalisation). These secret wars need a closer watch and guard especially by the key respective states under assault. These secret wars are conducted as final desperate frontiers for western imperial powers clinging to their former power status.

“1. There is of course the closely related Syrian-Iran war already taking place, and more to come if these two states fails to take back the initiative and to deal with known trouble-makers inside, before these are approached, recruited and trained, or strengthened, to further undermine their legitimate governments. In Syria even the Daily Mail a xenophobic UK newspaper accepted this week that there is a huge presence of foreign mercenaries in Syria fuelling the civil war (see here).

“Against Iran, the MEK is being secretly rebuilt and re-legitimized as a real challenge to Iranian government, as well as there is a new ''Jihadist outfit'' taking form next to the borders with Afghanistan (a western intelligence services creation with no doubt). Of course, these connected Secret Wars are moving fast already, especially in Syria, but also against Iranians, as the west are accelerating their offensive acts before Iran in particular grow much stronger as it is already underway, and the development is unstoppable, hence a great threat to these western imperial powers with Imperial Agendas.

“2. Then there is perhaps the most missed secret war today, a war that is conducted in specific by the British Government and it's primary covert arm, the MI6 (Secret Intelligence Services), against the popularly/democratically president-elect Government of Argentina led by Ms. Kirchner.

“The primary reason of this secret British war on Argentina, is based simply on Ms. Kirchner's popular stance on Malvinas Islands, that is not only winning a speedy popularity in Argentina, but also beyond into the Greater Regional members (supported by MERCUSOR and other regional organizations) as well as the larger part of international community, especially the NACs (the former Non-Aligned Countries) of the Far-East and Africa. The goal in Argentina for the British is to see a downfall of Ms. Kirchner government and a replacement by any other party, but not her.

“Today we are seeing new acts, for example the riots and looting, as before we saw the economic ''back-lashes'' from UK-allies and so forth.

“3. Then perhaps we come to another less appreciated but equally significant and disturbing secret wars in Africa, as we are seeing a real growth of the so-called ''humanitarian and counter-terrorism inclined wars'' in Africa by the West; divided between the former imperial regions, as the French seek to maintain their interests within their former colonies (and refusing to apologize for past atrocities as most recent with Messr. Hollande visits to the puppet state of Algeria, still without a grain of doubt, even after all the bloodshed, a colonial metropolis of Paris), in Mali, Libya, Algeria, Tunisia (which made a first contact, ''post-revolution'' to their French Masters informing Paris 'Tunisia is on the way to ''democratic path''!). Then there is the ''slight of hand'' trick where the old British Imperial interests and colonies of East, West, Central and South Africa are being now ''managed or rather mandated'' by American-cousins with full British support and blessing (since the 'Little Britain' can't afford anything nowadays, so let the Americans put in the Muscles and check in the check).

“These former colonial regions are witnessing new military bases from Kenya to Djibouti, Chad, Mauritania and so forth (see TomDispatches website for excellent Nick Turse's reports).

“In short, African so-called anti-terror wars, or humanitarian wars are a cover for secret wars with the goal of the new scramble for African Colonization (especially in the face of Chinese growing popularity, in particular Chinese New Economic System to much hated Western Capitalist System seen as behind the recent new global economic crises, and reach in the continent which is scaring the pants-off the Americans and the general western Imperial bloc).

“4. Finally, and perhaps the most unacknowledged, and yet the most dangerous of these contemporary desperate western secret wars today are what I refer to as the Colour Revolution [inspired] wars, against the Russian State. The secret funding of ''democratic civil societies'', or ''pussy riots'', or the news of plane crushes, ''exploding bases'' (apparently as a result of cigarettes!!!), to Magnitsky Act.

“In short, Russia, whether it likes to accept or not, is at war again with the western Imperial Powers -the new Cold War II that started last year in 2011.

“5. To finish our account of these secret wars, one might look at the region known famously as the American Western Hemisphere in the South and Central America, here US is fiercely engaged in secret wars that manoeuvres their favoured political leaders and parties against others, the old favoured practices, and if this fails they go in gun-ho or support local armed groups; Mexico, Venezuela, El Salvador, Guatemala, Bolivia, Costa Rica, Peru.

“In short, dear readers and policy-makers, these are the most dangerous secret wars we have to be aware and guard against today, or for spectators to watch out for. The Imperial West is conducting it's final desperate defensive wars, with minor counter-offensives hoping it will account for a big change of fortune against new powers, and return things to the way they were, and just might be, if these new powers and others fail to recognize/appreciate the true characters and end-goals of these secret wars, win! A disturbing thought!

“These are not ''good-guys'' wars. Not R2P (Responsibility to Protect) Wars (i.e. Humanitarian Interventions or Peacekeeping). These are not self-defensive wars. These are not essential wars for survival. These are not wars against axis of evils. These are not necessary wars. These are not Just War. These are nor divinely sanctioned wars. These are simply desperate Imperial Wars. POINT!!!.”

viernes, 21 de diciembre de 2012

El Fin

Como muchos de ustedes se estarán imaginando, este 21 de Diciembre va a ser un día agitado para Astroboy (el fin del mundo no llega todos los días). Temprano por la mañana tuvo que desviar al Planeta X, o Nibiru, de su ruta inexorable hacia la Tierra. El impacto resultante hubiera significado el fin de toda la vida sobre nuestro planeta, pero afortunadamente Astroboy tuvo fuerzas para desviarlo de su órbita y encaminarlo hacia una nueva, que lo llevará hasta los confines del Sistema Solar, cerca de Plutón.

A media mañana hubo que desviar un tremendo haz de rayos gamma procedente de pulsaciones intermitentes desde el agujero negro del centro de nuestra galaxia. Astroboy utilizó para tal fin una superficie reflectante adecuada que logró alejar el peligro para nuestro planeta y sus habitantes.

En estos momentos se encuentra tratando, exitosamente por cierto, de evitar que la Tierra cambie súbitamente su polaridad magnética, cosa de salvar a los satélites de comunicaciones y las aves migratorias, entre otros miles de eventuales damnificados. Para tal fin está dando vueltas al planeta con velocidad uniformemente acelerada, cosa de homogeneizar el efecto dínamo del nucleo ferroso del planeta, que se estaba comportando en forma anómala.

Para el mediodía queda tapar un par de volcanes importantes, evitar una serie de choques violentos entre la Placa Pacífica y la Asiática, suavizar un tsunami en Sumatra, darle una vía de escape a los gases volcánicos que se están acumulando peligrosamente en el área de Yellowstone y, finalmente, evitar el ataque de diarrea generalizada que va a provocar el consumo excesivo de ayahuasca en varios centenares de turistas europeos reunidos al pie de cierta pirámide Inca en los Andes peruanos.

La tarde viene más tranquila. Habrá que disuadir a un par de civilizaciones extraterrestres de invadir la Tierra (hoy no, al menos); disolver cuatro o cinco huracanes caribeños que amenazan con extenderse por todo el Hemisferio Norte; finalmente, ralentizar el hundimiento del flanco oeste del volcán de La Palma, en las Canarias, cosa de evitar un megatsunami que provocaría el caos en la costa este norteamericana, con su consecuente efecto negativo para las ventas navideñas. Por el contrario, Astroboy estima que no podrá, ni aun utilizando sus poderes especiales, convencer a Mirtha Legrand de no volver a los almuerzos para la televisión argentina en el año 2013.  

Al anochecer Astroboy se tomará unos merecidos mates con bizcochos en la cima del Everest, sitio al que acude con frecuencia para meditar sobre los acontecimientos del día, y pensará en el curioso destino de la Humanidad y sus peripecias. Habrá evitado el Fin del Mundo, un día más.
Pero digámoslo de una vez: lo que Astroboy no podrá evitar, al igual que con lo de Mirtha, es el Fin del Mundo Conocido. Es que sencillamente ya está ocurriendo. El hecho de que no aparezca tal noticia en los diarios corporativos (o sea, casi todos) no le quita un gramo de realidad. Asistimos, amigos, al fin de la civilización anglosajona, al fin del petróleo barato, al fin del clima predecible, al fin del curro neoliberal y financiero. El proceso lleva entre diez y veinte años de gestación (algunos dicen cuarenta) y lo que viene es caos, mis amigos. Más caos sobre el caos existente. Vienen guerras civiles, guerras de clases y guerras de las otras, flujos y reflujos de la Historia; vientos de cambio, algunos huracanados. Qué quedará en pie dentro de diez años, es difícil de saber o predecir. Mientras tanto, parafraseando al tío Carlos, todo lo sólido se desvanecerá en el aire, todo lo que es sagrado será profanado.

Astroboy les desea felices fiestas a sus devotos seguidores. Volverá a postear en Febrero, aunque algún que otro post semanal seguirá circulando en Enero. 

Hasta la próxima.

miércoles, 19 de diciembre de 2012

Soy Latino

Didáctico como siempre (es un chiste), el ABC de Madrid reflexiona hoy, bajo el título de “Latinoamérica, Hispanoamérica o Iberoamérica?”, sobre el gentilicio de aquella porción de la Humanidad que habita al sur del Río Grande (http://www.abc.es/cultura/20121219/abci-latinoamerica-hispanoamerica-iberoamerica-201212191312.html). Acá van algunos párrafos selectos:

“No poca confusión, uso incorrecto o escasamente apropiado ha suscitado el empleo de Latinoamérica, Hispanoamérica e Iberoamérica por parte de políticos, dirigentes, intelectuales y la sociedad en general, como sinónimo para nombrar un área de influencia o ámbito geográfico del nuevo continente.

“Los conflictos geo-estratégicos, la pugna entre países europeos por figurar en escenarios coloniales emergentes, de indudable interés comercial y cultural, subyace en el acuñado y fortuna de la expresión «América Latina» y su derivada «Latinoamérica», concebida como un arma lingüística para socavar la huella española.

“El término «América Latina» se usa por primera vez, a mediados del siglo XIX, en la Francia de Napoleón III como «una operación del imperialismo cultural francés ante la evidente decadencia española y la desmembración de su imperio, luego de la independencia de la mayoría de los países hispanoamericanos del primer tercio de siglo».

“La nueva denominación («América Latina») pretendía, «y al final lo consiguió», arrinconar el concepto de Hispanoamérica con la excusa de «una mayor precisión» en la denominación de aquellos países americanos que, fuera del ámbito anglosajón, hablaban lenguas romances, entre ellas el francés a pesar de que este idioma era allí insignificante en comparación con el español y el portugués.

La consagración definitiva y posterior hegemonía del término «América Latina» «coincide con los movimientos de liberación marxistas e indigenistas de mediados de siglo (XX), dentro del proceso mundial de descolonización de los países del llamado Tercer Mundo», añadió entonces el lingüista, catedrático de las universidades de Granada y de Valladolid.

“El profesor [Santiago de los Mozos] nunca usó, «muy poco o nada», la palabra «Latinoamérica» o su variante de «América Latina», al parecerle «menos rigurosa histórica y culturalmente» y porque, aparte su patente francesa, no le gustaba «seguir las consignas de nadie».

“Siempre se decantó por «Hispanoamérica», incluso para referirse al área lusófona de Brasil porque, al menos hasta 1640 -año en que los portugueses se separaron política y administrativamente de sus hermanos peninsulares-, siempre se consideraron españoles. Como término medio, por otra parte, si se refería a Brasil, también solía apostar por la denominación de «Iberoamérica» como una fórmula todavía «más precisa».”

Hasta ahí la nota de ABC. Ahora bien, uno, que al fin y al cabo vive en esta parte del mundo, se pregunta a quién le sirve, en términos explicativos, esta terminología (Latinoamérica, Hispanoamérica, Iberoamérica). ¿Nos sirve a nosotros, habitantes de estas tierras, o algunos europeos  nostálgicos por colonias que ya no lo son?  Para todos aquellos a los que se nos paran los pelos de punta cada vez que nos preguntan: “¿Eres latino?”, o “Eres hispano?” (categorías del ser americano posiblemente elucubradas por funcionarios estadounidenses de la Oficina de Migraciones), la cuestión no es menor. Cualquiera de estos términos connota una pertenencia diferente.

Vayamos un segundo a Wikipedia:

-Denotación:  La denotación es el significado básico de una palabra, tal como aparece definido en los diccionarios con una forma de expresión formal y objetiva.

-Connotación: Las connotaciones vienen a ser los significados contextualizadores distintivos de ciertas concreciones culturales, las que al ser empleadas por los emisores, se comunican por la acción connotativa. Los fenómenos connotativos también son considerables como índice de las particularidades de algunos hablantes.

Ahora alteremos un poco el contenido del segundo párrafo aquí citado del ABC, y digamos que “…los conflictos geo-estratégicos, la pugna entre países europeos por figurar en escenarios post-coloniales emergentes, de indudable interés comercial y cultural, subyace en el acuñado y fortuna de las expresiones ‘América Latina’, ‘Hispanoamérica’ e ‘Iberoamérica’.”

Volvamos a la cuestión central. Para nosotros, los habitantes al sur del Río Grande, en los albores del Siglo XXI, ¿existe un gentilicio propio, que nos contenga o nos defina; en síntesis, que nos connote?

La respuesta es no. Ampliaremos.

lunes, 17 de diciembre de 2012

Huele a Paz

En orden de importancia en los asuntos del mundo, la Batalla de Siria ocupa un lugar tan destacado, si no mayor, que la formidable debacle financiera occidental actualmente en curso. Como ya casi no existe esa actividad denominada “periodismo internacional” (actividad ocupada actualmente por multitud de opinators, info-tainers, repetidores en cadena y operadores de inteligencia), las noticias son francamente dispares. 

En un curioso contrapunto con un título previo de este blog (“Huele a Guerra”), el  sitio web Syria News (http://www.syrianews.cc) acaba de publicar un artículo cuyo título es: “Huele a Paz” (“Syria. It smells like Peace”). Uno de los argumentos del artículo a favor de la paz (en realidad, de un equilibrio estratégico) sería el reciente envío de misiles balísticos Iskander por parte de Rusia a las Fuerzas armadas sirias. Otro de los argumentos es la supuesta adquisición, por parte de Irán, de “algunos” misiles crucero de largo alcance, aire-superficie, modelo X-55,  a Ucrania. Según la nota, “cinco o seis de estos misiles aún conservarían sus cabezas nucleares”.  A continuación, párrafos seleccionados de este artículo.

“All war plans of U.S., NATO and Israel in the Near East and Middle East have burst. The deployment of the Patriot missile batteries (surface-to-air missile system) in the Turkish-Syrian border has proven itself as a fulminant own-goal.

“Not only the dreams of conquests by the Western aggressors have burst, but likewise also Putin`s collar bursted with anger. Therefore, the Russian president has decided to finally put a stop to the vile doings of the West by equipping Syria with the latest and modern Iskander missiles (mobile theater ballistic missile system).

“Five mobile Iskander missile systems with each two missiles have already been placed in position, and they target now at Turkish and U.S. military targets. Another five mobile Iskander missile systems were set up on the Syrian borders with Jordan and Israel and threaten there the American and Israeli military forces. Nobody is able to bypass these missile systems now.

“The Iskander missiles are able to fly hooks; they can accelerate up to 30 G if needed in order to evade approaching aircraft missiles. They target their aims with supersonic speed and they can be reprogrammed in a few seconds on new goals.

“To cut a long story short, the Iskander missiles (produced by Russia) reach and destroy their targets reliably without the existence of possibilities for a resistance. The Patriot missile systems that were supplied to Turkey were then immediately retreated about 160 kilometres deep back into Turkish territory. Israel’s Foreign Minister Avigdor Lieberman had to step down.

...At that time, Iran has bought some X-55 missiles (air-launched cruise missiles) from Ukraine. These X-55 missiles have been now activated and there is evidence that 5 to 6 of these missiles are still equipped with a nuclear warhead from the Soviet era.

“The former President of Ukraine, Viktor Andriyovych Yushchenko, has indeed pointed that the missiles, which were sold to Iran, were not yet equipped with nuclear warheads, but the Federal Security Service (FSB) of the Russian Federation, the main domestic security agency of Russia, denies that fact and instead emphasizes that these missiles were already ready for the launch.

“This suggests, at least, that the missiles are still ready to launch. Thereby, the warmongering plans of the Israeli right should be off the table. Meanwhile, Israel is no more faced with an Iran, which is desperately trying to enrich its uranium by a few percent between the Stux Net Virus and murdered Iranian nuclear physicists. Rather, they are dealing with manufactured nuclear warheads from the times of the Cold War, that are already fixed onto appropriate launcher systems and which are easily able to reach the furthermost corners of Israel.

“Therefore, the imperial crusade of the West has been stopped until further notice.”

¿Propaganda? ¿Carne podrida? Probablemente. En otro artículo reciente de este sitio, se habla de la situación en Siria, sobre el terreno: http://www.syrianews.cc/syria-terrorists-in-daraya-near-damascus-are-whining. El propio sitio se nutre de una curiosa agencia de información: ANNA, acrónimo de Abkhazian Network News Agency  (http://anna-news.info).  ¿Se acuerdan de la guerrita de Georgia, por los territorios de Ossetia del Sur? Bueno, un poquito más al Oeste está Abkhazia, también en litigio en aquella oportunidad. Bueno, la Agencia ANNA tiene un periodista, Dmitri Ershov, que mayormente se limita a mandar material en video, sin editar, desde Siria. Pobre, tal vez el bueno de Demetrio tenga alguna línea editorial, pero como está todo en ruso no lo sabremos nunca.

Pero lo que realmente impresiona del material enviado por Ershov son esos videos filmados desde cámaras fijas en tanques, ambulancias acorazadas o vehículos anfibios. Dan una idea acabada del nivel de destrucción que está alcanzando Siria en estos momentos. Los videos de los últimos días vienen de Daraya, una población cercana a Damasco, cuyos más de 200.000 habitantes fueron evacuados y en estos momentos se libran encarnizados combates entre las Fuerzas Armadas sirias y los “rebeldes”, que según algunas fuentes serían alrededor de 20.000. No se pierdan los videos. Algunos barrios de Daraya recuerdan a esas fotos de Stalingrado que hemos visto en viejas enciclopedias.

En síntesis, pareciera que: (1) el estado sirio está combatiendo a los “rebeldes” con éxito aunque a costos elevadísimos en infraestructura urbana y sufrimiento de la población civil; (2) Rusia está elevando el tono cada vez más; (3) la NATO (o sea USA y la comparsa usual, básicamente el Reino Unido y Francia), junto con las monarquías feudales de Arabia Saudita y Qatar, saben que si se retiran se pierde todo; en consecuencia (4) siguen proveyendo de logística y hombres a los “rebeldes”, con la esperanza de sacar algún beneficio de una futura paz negociada.

El panorama es cambiante. Hoy, es lo que hay. Hasta la próxima.

sábado, 15 de diciembre de 2012

Una imagen

De un diario de Carolina del Sur, el día de hoy, en relación a los sucesos de ayer en Connecticut (28 muertos, incluyendo 20 niños). ¿Pero para qué hablar, si una imagen vale más que mil palabras?

Hasta la próxima.

viernes, 14 de diciembre de 2012


La figura muestra una comparación entre el posible aumento de temperaturas derivada del actual proceso de calentamiento global (en rojo) con aquel registrado durante el Máximo Térmico del Paleoceno Tardío (más conocido como PETM, su acrónimo inglés), hace unos 55 millones de años (línea azul). Eje vertical, aumento de las temperaturas; eje horizontal, escala temporal. Nótese la tremenda diferencia entre la temporalidad inferida para ambos procesos. 

Bajo el título “Something Wicked This Way Comes”, el sitio web Dosbat (http://dosbat.blogspot.com.ar/2012/12/something-wicked-this-way-comes.html) publica un post sumamente interesante esta semana: compara el actual proceso de cambio climático con el Máximo Térmico del Paleoceno Tardío (PETM, acrónimo en inglés). Lo copio en forma sustancial (eliminé párrafos demasiado técnicos, incluyendo las citas bibliográficas al final. No tiene desperdicio. Tengan en cuenta estas abreviaturas: Petagramo / Gigatonelada (Gt): un billón de kilos; CO2, dióxido de Carbono; CDIAC, acrónimo del sitio web Carbon Dioxide Information Analysis Center (http://cdiac.ornl.gov); ppm, partes por millón; k, mil (por ejemplo, 40k= 40.000).

“Probably the best analogue for the current Anthropogenic Global Warming (AGW) is the Paleocene Eocene Thermal Maximum (PETM). How good an analogue is it, and are we really at risk of re-running it? I think we are going to re-run the PETM, not in the sense that we are likely to achieve the same absolute temperatures, although that may be possible, but in the sense that a temperature increase of at least 3ºC is achievable from our fossil fuel emissions alone and this will be amplified by methane and carbon dioxide emissions from the Arctic region causing a d13C drop as seen in the PETM. Talk of lowering to 350pm or keeping temperature below 2ºC is idle fantasy.

"The Paleocene, before the PETM, was warmer than now, it's been hard to pin down by how much. Robert Rhode has produced this useful graphic, which suggests temperatures were of the order of 4ºC higher than preindustrial, however the PETM itself seems to have involved a temperature increase of about 6ºC, the temperature rise in that graphic is much less. The PETM was a minor extinction event, there were no large losses of species on land, and the ocean extinction was restricted to bottom dwellers in the deeps of the oceans in certain regions, probably due to anoxia, which was likely due to changes in ocean overturning circulation. However with regards land species, during the PETM, mammals radiated profusely which indicates environmental stress, changes in the environment driving evolution to suit new niches and niches made available by the decline or movement of other species.

"At the time of the PETM the Arctic was temperate, with temperatures not falling below zero, even during the winter. This presents the equable climates problem, in that models are not able to reproduce conditions; they produce tropics that are too hot, or poles that are too cold. Abbot & Tzipperman propose a cloud radiative feedback, with carbon dioxide levels and ocean/atmospheric heat flux keeping a blanket of cloud over the Arctic throughout the winter. The cloud backradiates infra-red radiation to the surface, keeping the region warm. In their 2007 paper they find that atmospheric heat transport of 140W/m^2 plus doubled CO2 could keep the Arctic ice free during the winter, for comparison, current atmospheric heat transport is of the order of 100W/m^2 at 80ºN. Given what appears to be the unfolding of a rapid transition of the Arctic to a seasonally sea ice free state, finding of possible bifurcations (tipping points) in the transition to a perennially sea ice free state (Eisenman 2011), and the increasing evidence that methane hydrates in the Arctic are thawing, plus the near certainty that they will more actively do so in the decades to come: The prospect of substantial emissions of methane from the Arctic is a very real prospect. So the question posed is can we avoid a re-run of the PETM?

"The following graphic is taken from this article. It's worth noting that it states 25 petagrams are being emitted each year, that's 25 gigatons (Gt the unit I'll use in this post). However from the CDIAC data used in the following paragraph, actual emissions from fossil fuels in 2008 were 8.75 Gt carbon, or 32.1 Gt CO2. This shows visually what Skeptical Science have noted, based on Cui et al, 2011, that current emissions dwarf the PETM's rate of emission. 

"Sexton et al examine warming events, hyperthemals, during the Eocene. The PETM was a hyperthermal but was substantially different from the Eocene hyperthermals that they examined; the recovery from the PETM took over 100k years, whereas the other Eocene hyperthemals were up to around 40k years in duration. This suggests that whereas the PETM involved an external source of carbon, such as methane hydrates, these shorter events did not involve such a source. Sexton et al propose that the hyperthermals involved movement of carbon between the atmosphere/land/ocean reservoirs, hence whereas an external perturbation would need to be removed by geological timescale processes such as weathering, the carbon in the hyperthermals could move back from atmosphere to ocean/land, a much quicker process. Crucially this process resulted in substantial changes in the CCD, with dissolution intensity being found to be greatest in the South Atlantic. Sexton et al propose that changes in meridional overturning were probably responsible.
"I think we are seeing the start of a process that, in terms of human timescales, will continue indefinitely. The millennia to come will see vast stores of frozen carbon in the Arctic melting and being release as carbon dioxide and methane.

"But will what we face be as bad as the PETM? We're starting from lower baseline temperatures, and we probably haven't enough fossil fuels to get atmospheric CO2 up to near 2000ppm, so on the face of it, it seems it won't be as bad. The oceans are certainly colder, for example in the tropics at Demerara ridge temperatures were around 13ºC at 3000m depth, equivalent temperatures are today around 5ºC. However contrary to this, I think a re-run of the PETM in terms of species loss, and equivalent human impacts is the best scenario we can hope for. The reality will probably be much worse.

"In opening this post I mentioned that the PETM was a minor extinction event, around 40% of benthic (deep ocean floor) foraminifera were lost. It's worth comparing that with the current situation, since the 1950s about 40% of phytoplankton have been lost from the non-coastal regions of almost all the oceans (Boyce et al, 2010), as all readers of this blog will know, phytoplankton are a major base of the ocean food chain. Then we have the effect of overfishing.

"Then on land we're already seeing Hansen's Climate Dice come into play, I've blogged on it here, some 10% of the globe are now covered by 3 standard deviation warming events. We're seeing mid latitude effects from Arctic amplification that may be involved in floods, persistent weather patterns, and extreme winters. Tamino has done an excellent job of cataloguing weather disaster increases, wildfires, heatwaves, that's not to mention other bloggers and scientists doing sterling work cataloguing what's going on. These changes are happening after only around 0.8ºC of AGW, with the last decade seeing surface warming abate due to the effects of the El Niño, sulphate pollution, and low solar output, e.g. Foster & Rahmstorf 2011 & Kaufman et al 2011. What will happen by the middle of this century? How much acceleration of warming, and further global weirding will the coming decades bring?

"As the graphic of this post shows, the pace of change we are forcing is far greater than in the PETM. With the impacts above intensifying, human agriculture covering 40% of land, and increasingly impinging on what wilderness that is still out there, we will probably see a greater mass extinction then during the PETM. We're giving natural systems neither the space nor time to adapt. Furthermore the super-interglacial warming we are prompting is driving the planet from a glacial/interglacial ecosystem, evolved over the last several million years, to a much warmer state, whereas the PETM was a warm event from an already warm baseline.

"I still remain unconvinced by the claims of some that within decades we'll see a catastrophic methane blow out, it's un-necessary to reiterate my reasoning which is provided here, and here. The issue is not the amount of free gaseous methane that is available for a Hollywood disaster movie style blow out, but the amount of fossil clathrates stored during the Quarternary, this has the potential as it melts in the super-interglacial warmth of the anthropocene to massively amplify our emissions. And as Sexton et al find, if we warm the oceans enough they may add to the effective emissions as the overturning circulation reduces, causing abyssal anoxia and reducing sequestration of carbon into the abyssal deeps. But the PETM shows that this is a slow process when measured in terms of a human lifetime. Both the clathrate containing sediments and the oceans have large thermal mass and take a long time to respond to warming.

"The current events in the Arctic region presage the awakening of a slow, cumbrous, but inexorable beast that will be with us for longer than human history, gradually adding to the damage we have done, warming the climate well beyond 3 degrees. The idea of stopping at 350ppm, or 2 degrees, of staying in safe levels of AGW will be totally out of our hands within a matter of decades. Indeed in view of what is practically achievable, given the time needed to shift from fossil fuels, time to develop and roll out alternatives, the problem that as the rich move off fossil fuels the price will drop, and the poor will take up the slack in consumption: It is already too late in terms of the "art of the possible". The notion of reducing to 350ppm, or limiting to 2 degrees is as dead as the broader aim of avoiding dangerous climate change.

"How much further we drive the process depends on how much of the available fossil fuels we burn. But we are already at the stage where, barring a miracle, we are committed to dangerous climate change. As I fully expect us to burn all the fossil fuels economically and technically available, I expect that the best outcome is a re-run of the PETM.

"The good news? We haven't anywhere near enough fossil fuels to re run the End Permian extinction event. That we cannot do so due to circumstance rather than due to intelligent choice is not something humanity can feel justly proud of."

Bibliografía (en el sitio web de este artículo están los links a las publicaciones originales):
- Abbot & Tziperman, 2007, "Sea ice, high-latitude convection, and equable climates."
 - Archer, 2006, "Destabilisation of Methane Hydrates: A Risk Assessment."
- Boyce et al, 2010, "Global phytoplankton decline over the past century."
- Cui et al, 2011, "Slow release of fossil carbon during the Palaeocene–Eocene Thermal Maximum"
- Eisenman, 2012, "Factors controlling the bifurcation structure of sea ice retreat".
- Foster & Rahmstorf, 2011, "Global temperature evolution 1979–2010"
- Gu et al, 2011, "Abundant Early Palaeogene marine gas hydrates despite warm deep-ocean temperatures."
- Higgins & Schrag, 2006, "Beyond methane: Towards a theory for the Palaeocene–Eocene Thermal Maximum"
- Kaufman et al, 2011, "Reconciling anthropogenic climate change with observed temperature 1998–2008"
- Lawrence et al, 2008, "Accelerated Arctic land warming and permafrost degradation during rapid sea ice loss."
- Sexton et al, 2011, "Eocene global warming events driven by ventilation of oceanic dissolved organic carbon."

lunes, 10 de diciembre de 2012

Huele a guerra (3)

Leemos en Red Voltaire (http://www.voltairenet.org/article176891.html):

"New plan to invade Syria

"France, the United Kingdom, Israel and Qatar have prepared yet another plan for intervention in Syria. 6000 new jihadists, including 4000 from Lebanon, should be poised to attack the upscale Mezzeh neighborhood south of Damascus, home to many embassies and where several top military and civilian officials reside. An incident involving chemical weapons across the country is set to increase the tension. A traitorous general would then claim to have seized power and call to the West for help, thus providing a pretext for military intervention outside the UN mandate.

"Several military coup attempts have been orchestrated by the West during the current year. All have failed and there is nothing to suggest that it will be any different this time. Time is running out for those states opposed to the Geneva peace plan concluded between the U.S. and Russia, since it should be presented to the Security Council in February, that is just after the endorsement by the U.S. Senate of the new Obama administration. Therefore, during the forthcoming two months, all kinds of coup attempts should be expected.
"It is unclear what Russia’s and Iran’s reactions would be to such an operation. Vladimir Putin said he is ready to defend Syria "on the very streets of Moscow," meaning he is ready to go to war. For its part, Iran has always asserted that Syria was its line of defense and that, consequently, it would not abandon it. All these statements may only be a bluff, but by triggering a military intervention, Paris, London, Tel Aviv and Doha would be taking the risk of causing a general conflagration."

Hace ya varios días que Rusia movió sus piezas en el tablero. En la foto de arriba, misiles balísticos Iskander cedidos por Rusia al ejército sirio.

martes, 4 de diciembre de 2012


Generales estadounidenses, ca. 1945. Sentados, George S. Patton, segundo desde la izquierda, y Dwight D. Eisenhower, en el centro.

Bajo el título "Obama II: la purga y el pacto", un nuevo artículo de Thierry Meyssan, de la Red Voltaire, reitera su opinión anterior respecto del repliegue estadounidense en Siria y de Medio Oriente en general. Es difícil confirmar si todo lo que sigue es cierto. Puede ser una expresión de deseos de los amigos de Red Voltaire. Puede ser, simplemente, contrainformación. Lo bueno del artículo es que tira hipótesis, nombres, cargos jerárquicos, los que podrán contrastarse en los próximos días y semanas. En momentos en los que se habla de durísimos combates en Siria (habría un ejército de 20.000 "rebeldes" rodeando Damasco; otro tanto en el norte de ese país), preferimos un prudente silencio. Acá va el artículo de Meyssan:

"Dentro de la oligarquía norteamericana, acostumbrada a dirigir y repartirse el poder político en Washington, se ha desatado una confrontación inédita en donde todos los golpes bajos están permitidos, sean estos escándalos sexuales de famosos generales, misteriosos fallecimientos, atentados con bombas en el extranjero contra poderosos aliados árabes e incluso contra los mismos embajadores estadounidenses. Todos estos son signos que atestiguan una encarnizada lucha dentro de las diferentes facciones y tendencias que componen la esencia del poder dentro del aparato político de los Estados Unidos.

"Ya fortalecido en su legitimidad por la reciente reelección, el presidente Barack Obama se prepara para iniciar una nueva política exterior. Después de sacar las conclusiones que le impone el relativo debilitamiento económico de Estados Unidos, Obama renuncia a gobernar el mundo él solo. Sus fuerzas armadas prosiguen su salida de Europa y su retirada parcial del Medio Oriente para posicionarse alrededor de China. En función de esa perspectiva, el presidente estadounidense quiere al mismo tiempo debilitar la naciente alianza ruso-china y compartir con Rusia el peso que representa el Medio Oriente. Está por lo tanto dispuesto a poner en aplicación el acuerdo sobre Siria, concluido en Ginebra el 30 de junio –que implica el despliegue de una fuerza de paz de la ONU conformada principalmente con tropas de los países de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC) y aceptar que Bachar al-Assad se mantenga en el poder si su pueblo lo plebiscita.

"Esta nueva política exterior enfrenta una fuerte resistencia en Washington. En julio pasado, la filtración organizada de ciertas informaciones a la prensa saboteó el acuerdo de Ginebra y provocó la renuncia de Kofi Annan como enviado especial de la ONU y la Liga Árabe. Aquel sabotaje parece haber sido obra de un grupo de oficiales superiores estadounidenses que no admiten el fin de su sueño de instaurar un imperio global. Esa problemática nunca se mencionó durante la campaña electoral presidencial, ya que los dos principales candidatos estaban de acuerdo en la implementación del mismo viraje político y se diferenciaban únicamente en la manera de presentarlo. Barack Obama esperó además hasta la noche de su victoria electoral para emprender una purga discretamente preparada desde hace meses. Ampliamente reflejada por los medios, la renuncia del general David Petraeus a sus funciones como director general de la CIA no pasaba de ser un aperitivo y no tardarán en rodar las cabezas de otros oficiales superiores.

"La purga afecta, en primer lugar, al almirante James G. Stravidis, Comandante Supremo de la OTAN y comandante del EuCom [United States European Command] quien llega al fin de sus funciones y al general John R. Allen, quien debía reemplazarlo. Vienen después el general William E. Ward, ex comandante del AfriCom [United States Africa Command], el general Carter F. Ham que lo reemplazó en ese cargo hace un año, así como otros oficiales superiores que ocupan cargos menos importantes. En cada caso, los oficiales superiores incluidos en la purga son acusados de dudosa moralidad o de malversación de fondos. Actualmente, la prensa estadounidense, extasiada con los detalles más sórdidos del triángulo amoroso entre Petraeus, Allen y Paula Broadwell, la biógrafa de Petraeus, ni siquiera menciona sin embargo que esa señora es teniente coronel de la inteligencia militar. Todo parece indicar que en realidad fue infiltrada en el entorno de los dos generales para hacerlos caer en una trampa.

"Antes de la purga que actualmente se desarrolla en Washington, ya se había producido en julio la eliminación física de varios responsables extranjeros que se oponían a la nueva política y que habían estado implicados en la batalla de Damasco. Todo sucedió como si Obama hubiese decidido permitir una “limpieza de verano”. Así se produjeron la muerte prematura del general egipcio Omar Suleiman, mientras se hallaba en Estados Unidos para someterse a una serie de exámenes médicos, y –7 días después– el atentado contra el príncipe Bandar ben, Sultán de Arabia Saudita. Lo que ahora le queda por hacer a Barack Obama es conformar su nuevo gabinete con hombres y mujeres capaces de lograr la aceptación de su nueva política. Para ello cuenta sobre todo con el ex candidato demócrata a la elección presidencial y actual presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado John Kerry. Moscú ya hizo saber que la nominación de Kerry sería bienvenida. El senador es conocido por ser «un admirador de Bachar al-Assad» (The Washington Post) con quien ha sostenido incluso frecuentes desde hace años.

"Queda por saber si los demócratas pueden darse el lujo de perder un asiento en el Senado y si Kerry estaría a la cabeza del Departamento de Estado y del Departamento de Defensa. De asumir Kerry la dirección del Departamento de Estado, el Departamento de Defensa quedaría bajo la dirección de Michele Flournoy o de Ashton Carter, cuya misión sería proseguir las restricciones presupuestarias ya emprendidas en ese sector. Si Kerry tomara la dirección del Departamento de Defensa, el Departamento de Estado quedaría entonces en manos de Susan Rice, lo cual puede plantear ciertos problemas en la medida en que Rice no se ha mostrado precisamente cortés ante los últimos vetos rusos y chinos en el Consejo de Seguridad de la ONU y parece carecer de la sangre fría que exigiría el puesto. En todo caso, los republicanos ya están movilizándose para cerrarle el camino.

"John Brennan, célebre por sus métodos particularmente sucios y brutales, podría convertirse en el próximo director de la CIA. Su misión consistiría en pasar la página de la era Bush liquidando a los yihadistas que anteriormente trabajaron para la Agencia y desmantelando Arabia Saudita, que ha perdido toda utilidad. Otro candidato para esa misión pudiera ser Michael Vickers. Pero tampoco hay que olvidar a Michael Morell, el hombre de la sombra que estuvo junto a George W. Bush un cierto 11 de septiembre para decirle lo que tenía que hacer. El muy sionista, pero también muy realista, Anthony Blinken podría, por su parte, convertirse en consejero de Seguridad Nacional, lo que permitiría retomar el plan que el propio Blinken había elaborado en 1999, en Shepherdstown, para el entonces presidente Bill Clinton, plan que consistía en implementar la paz en el Medio Oriente apoyándose en… la familia Assad.

"Incluso antes de la nominación del nuevo gabinete, el viraje político ya empezó a concretarse con la reanudación de las negociaciones secretas con Teherán. En efecto, el nuevo contexto impone a Washington el abandono de la política de aislamiento aplicada contra Irán y reconocer finalmente que la República Islámica es una potencia regional. Primera consecuencia: ya se reanudó la construcción del gasoducto que conectará South Pars –el mayor campo gasífero del mundo– con Damasco, y posteriormente con el Mediterráneo, para extenderse finalmente hasta Europa; una inversión de 10,000 millones de dólares cuya rentabilización exige una paz duradera en la región.

"La nueva política exterior de Obama II modificará el Medio Oriente en 2013, pero será en el sentido opuesto a lo que habían anunciado los medios de prensa occidentales y los del Golfo."

Hasta la próxima.