viernes, 4 de septiembre de 2015

Ferretería militar rusa en Siria

Un caza ruso MIG-31

Ya veníamos anticipando la entrada militar activa de Rusia en la "guerra civil" Siria (en realidad, la invasión encubierta de la NATO por parte de terroristas islámicos financiados y entrenados por esta organización junto con las monarquías árabes e Israel). Ya publicamos un par de notas de Thierry Meissan para Red Voltaire. Ahora posteamos este informe del analista Israel Shamir aparecido ayer en su sitio web ( 

Título: Russia and Syria: The Die Is Cast

Texto: Despite doubts and denials, Russia is about to embark on an ambitious expansion of its Syrian presence, likely to change the game in the war-torn country. Russia’s small and dated naval repair facility in Tartous will be enlarged, while Jableh near Latakia (Laodicea of old) will become the Russian Air Force base and a full-blown Russian Navy base in the Eastern Mediterranean, beyond the narrow Bosphorus straits. The jihadi multitudes besetting Damascus are likely to be beaten into obedience and compliance, and the government of President Assad relieved from danger and siege. The war with Da’esh (ISIS) is to provide the cover for this operation. This is the first report of this fateful development, based on confidential and usually reliable Russian sources in Moscow.

The knowledgeable and Damascus-based French investigative journalist and dissident Thierry Meyssan noted the arrival of many Russian advisers. Russians began to share satellite imagery in real time with their Syrian allies, he added. An Israeli news site said “Russia has begun its military intervention in Syria” and predicted that “in the coming weeks thousands of Russian military personnel are set to touch down in Syria”. Russians promptly denied that.

President Bashar al Assad hinted at that a few days ago expressing his full confidence of Russian support for Damascus. First six MiG-31 fighter jets landed in Damascus a couple of weeks ago, as reported in the official RG newspaper. Michael Weiss in the far-right Daily Beast presented a flesh-creeping picture of a Russian penetration of Syria. Al-Quds Al-Arabi newspaper referred to Jableh as the second-base location.

Now we can confirm that to the best of our knowledge, despite denials (remember Crimea?) Russia has cast its lot and made a very important decision to enter the Syrian war. This decision may yet save Syria from total collapse and incidentally save Europe, too, from being swept by refugee waves. The Russian air force will ostensibly fight Da’esh, but probably (as Michael Weiss guessed) they will also bomb not just Da’esh but the US-allied opposition of al-Nusra (formerly al-Qaeda) and other non-Da’esh Islamic extremists for the simple reason that they can’t be distinguished from Da’esh.

The Russian Foreign Minister Mr Sergey Lavrov proposed to organise a new coalition against Da’esh including Assad’s army, Saudis and some opposition forces. The US envoy visiting Russia said that there is no chance that the Saudis or other Gulf states would agree to join forces with Bashar Assad. Russia still plans to build this coalition, but in the view of the American rejection, apparently President Putin decided to act.

Russia is worried by successes of Da’esh, as this force fights and displaces Christians in Syria, while Russia considers itself a traditional protector of these people. Russia is also worried that Da’esh may begin operations in Muslim areas of Russia, in the Caucasus and on the Volga River. And the US-led anti-Da’esh coalition didn’t do the trick.

The US and Turkey ostensibly fight Da’esh, but they have their own interests, quite different from those of Syrians, Europeans and Russians. Turkey fights the Kurds who are staunch opponents of Da’esh. The US uses the war with Da’esh as a smokescreen to fight the legitimate government of Bashar Assad who was recently re-elected by vast majority of the Syrians. Da’esh does not suffer much from the US raids, as opposed to the Syrian Army. Moreover, the US sent hundreds of trained terrorists to Syria after providing them with a military upgrade in Jordan and elsewhere. Recently David Petraeus called for the arming of Jabhat an Nusra so they would fight Da’esh. This silly idea was laughed out of court but it is far from dead.

The US and its allies have wreaked havoc in Syria. The US is far away and can enjoy the show. Europe is a loser once removed as it gets the flood of refugees. Turkey is a direct loser, as it gets refugees, terrorism, the rapid decline of President Erdogan’s popularity, and a drop of living standards, all this being due to its erroneous policies in Syria.

Now Russia has taken over the difficult task of saving the situation. If Erdogan, Obama, Kerry, and the Saudis had thought that Putin would drop Assad, now they are having a rude awakening from such delusions. The Russian position is rather nuanced. Russia will not fight for Assad, as it did not fight for [the Ukrainian President] Yanukovych. 

Russia thinks it is up to Syrians to decide who will be their president. Assad or somebody else – that’s an internal Syrian affair. On the other hand, Obama and his allies do fight against Assad. He had “lost his legitimacy”, they say. They have a problem with Assad, as they admit. Russia has no problems with Assad. As long as he is popular with his people, let him rule, Russians say. If some members of the opposition will join him, fine.

Russia does not intend to fight the armed opposition per se, as long as this opposition is ready for peaceful negotiations and does not demand impossible (say, Assad’s head). In real life, nobody can distinguish between legitimate and illegitimate groups and Da’esh. All of them are likely to suffer when the Russians will begin to do the job seriously. They’d better negotiate with the government and come for some arrangement. The alternative (destruction of Syria, millions of refugees, uprooting of Middle Eastern Christendom, jihadi attack on Russia proper) is too horrible to contemplate.

The War in Syria is fraught with dangers for Russia; that’s why Putin steered clear of direct involvement since 2011. The adversary is well armed, has some support on the ground, it has the wealth of the Gulf states and fanatic warriors likely to unleash a wave of terror attacks in Russia. The US position is ambiguous: Obama and his staff does not react on the growing Russian involvement. Thierry Meyssan thinks that Obama and Putin came to agreement regarding the need to defeat Da’esh. In his view, some American officials and generals (Petraeus, Allen) would like to undermine this agreement; so do the Republicans and the Neo-Cons.

Some Russian officials are worried. Perhaps Obama keeps mum in order to lure Putin into the Syrian War. Remember, the US enticed Saddam Hussein to invade Kuwait. Russian and American planes in the air over Syria could come to hostile encounters. Others say: shouldn’t Russia get involved in the Ukraine, rather than in Syria? But the apparent decision of Putin to enter war in Syria makes sense.

A war far away from home presents logistic challenges, as the US experienced in Vietnam and Afghanistan, but there is much less danger of war spilling into Russia proper. In the distant theatre of war, Russian army, navy and air force will be able to show their pluck.

If they will succeed, Syria will regain peace, refugees will return to their homes, while Russia will remain forever in the Eastern Mediterranean. Russian success will cool the warmongers in Washington, Kiev, Brussels. However, if they will fail, NATO will think that Russia is ripe for reaping and may try to move war close to home.

We can compare it with military campaigns on 1930s. The Russians under brilliant Marshal Zhukov soundly trashed the Japanese at Khalkhyn Gol in 1939, and the Japanese signed Neutrality pact with Russians and refrained from attacking Russia during the Soviet-German war. But the Red Army managed poorly against Marshal Mannerheim in Finland in 1940, and this encouraged Hitler to begin the war.

This time Russia will act within the international law framework, as opposed to Saddam Hussein’s adventure in Kuwait. While the US and Turkey bomb and strafe Syria without as much as ‘by your leave’ from the legitimate government of the state, Russia is coming by permission and by invitation of the Syrian authorities as their ally. There is a Mutual Defence Treaty between Russia and Syria. Syrian government offered Russians its facilities, airports and harbours for the defence purposes.

The Christian Churches of the Middle East welcome Russia and ask for its assistance in the face of the jihadi onslaught. The ancient Orthodox Church of Antioch and the Orthodox Church of Jerusalem welcomed Russian involvement. The most high-ranking and politically active Palestinian clergyman, Archbishop Theodosius Atallah Hanna expressed his hope the Russians will bring peace to Syria and the refugees will return home.

For the Europeans, this is the chance to wean themselves from blind support of the US policies, to return millions of refugees home from European railway stations and hostels.

If it will work, this Putin’s initiative in Syria will count with his greatest achievements. He is playing his hand keeping cards very close to his chest, and this report is the first emanating from his vicinity.

Viernes 4

Así cierran los mercados internacionales el día de hoy, viernes 4 de Septiembre del año 2015. Puede que el próximo lunes venga movido, puede que no. Mientras esperamos, acá va una selección de notas del sitio Zero Hedge de los últimos dos días. Ofrecemos el título y parte, o todo, el texto de cada una de ellas:

Dow Dumps 600 Points From Last Friday's Panic-Buying Ramp, Drops 10% Year-To-Date

Remember last Friday? The Dow screamed 140 points higher in the last hour of the day to "prove" everything was awesome into the weekend. It wasn't! With The Dow down 300 points today, it is now 600 points below those panic-buying highs just a week ago...

Bull Or Bear? The Bull Market in Stocks May Have Ended Already
As expected, Wall Street’s shills were out in force on Wednesday. And the Dow rebounded from Tuesday’s rout – up 293 points. CNBC assured investors that the “U.S. is a place you should be investing.”


New Record In Waiters And Bartenders Masks First Manufacturing Drop In Over 2 Years

In August, the reality of the oil crunch finally caught up with the BLS, when not only did the number of Mining and Logging employees decline again by 10,000 workers to 823K, the lowest since October 2011, an 8-month stretch of consecutive declines last seen during the previous recession driven by the ongoing weakness in the oil patch and the US shale drilling sector...

... but far more importantly for those tracking the US manufacturing recession, for the first time in over two years, the US manufacturing sector also lost workers, as 17,000 mfg lost their jobs. As shown in the chart below, this is the first time US manufacturing jobs have declined since July 2013, and the sudden drop means that only 28,000 manufacturing jobs have been added so far in 2015.

Considering the flurry of subprime-debt driven activity in US auto manufacturing, this was a very unexpected outcome, and those concerned that the US is about to enter, or already finds itself in, a manufacturing recession this will be the most important number in the months to come.

But don't worry: while US manufacturing may have peaked, US waiters and bartender are more than making up for it. In August, the US service economy grew by another 26,100 waiters and bartenders, bring the total to a record 11.1 million, thanks to 207,100 "food service and drinking places" jobs added in 2015: nearly 7 times more than manufacturing workers added over this period.
Putting this all together, since the start of the Second Great Depression, the US economy has lost 1.4 million manufacturing workers, but has more than made up for this with the addition ff 1.5 million waiters and bartenders.


Record 94 Million Americans Not In The Labor Force; Participation Rate Lowest Since 1977

While the kneejerk headling scanning algos are focusing on the seasonally-adjusted headline monthly NFP increase which came in a worse than expected 173K, the presidential candidates - especially the GOP - are far more focused on another data point: the labor force participation rate, and the number of Americans not in the labor force. Here, they will have some serious ammo, because according to the BLS, the main reason why the unemployment rate tumbled to the lowest since April 2008 is because another 261,000 Americans dropped out of the labor force, as a result pushing the total number of US potential workers who are not in the labor force, to a record 94 million, an increase of 1.8 million in the past year, and a whopping 14.9 million since the start of the second great depression in December 2007 while only 4 million new jobs have been created.


Fallout From Petrodollar Demise Continues As Qatar Borrows $4 Billion Amid Crude Slump

Early last month in “Cash-Strapped Saudi Arabia Hopes To Continue War Against Shale With Fed's Blessing,” we noted the irony inherent in the fact that Saudi Arabia, whose effort to bankrupt the US shale space has blown a giant hole in the country’s fiscal account, was set to tap the debt market in an effort to offset a painful petrodollar reserve burn.

“Saudi Arabia is returning to the bond market with a plan to raise $27bn by the end of the year, in the starkest sign yet of the strain lower oil prices are putting on the finances of the world’s largest oil exporter,” FT reported at the time. 
The reason this is so ironic is that at various times, we’ve characterized persistently low crude prices as essentially a battle between the Fed and the Saudis. Many struggling US producers would likely have been out of business months ago were it not for the fact that ZIRP has kept capital markets wide open, allowing otherwise insolvent drillers to stay afloat. Obviously, that works at cross purposes with Riyadh’s efforts to “preserve market share”, and so ultimately, the Saudis are betting their FX reserves can outlast ZIRP.


What Happens After A Crash?

Our posts this week have dealt with analyzing the aftermath of the recent historic events that have unfolded in the stock market. However, of all the worthy topics that we have addressed, we have not directly addressed the most important one: the “post-crash” environment. Seeing as though the dramatic market decline in the latter half of August was the tremor from which all other price action has resulted, it stands to reason that we take a good look at it directly. In other words, how has the market historically behaved following similar “crashes”.

We put quotation marks around the word crash as the term is obviously open for interpretation. Certainly anyone who experienced the October 1987 events would be hard pressed to call anything since then a “crash”. However, for the sake of this study we are going to call the recent decline, and any similar such historical selloff, a “crash”. Specifically, we looked at all times in the S&P 500 since 1950 in which the index dropped at least 10% within 10 days (credit to fellow advisor and friend, Paul Schatz [@Paul_Schatz on Twitter] for the concept).

As it turns out, we identified 11 prior unique crash occurrences. By unique, I mean we eliminated any successive crashes and any crashes that were within the confines of a retest of a prior crash. Among the 11, 2 of them – July 1974 and September 2008 – continued to cascade lower, nearly unabated, for several more months. The other 9 resulted in an initial low in relatively short order. By initial low, we mean the first step within a market bottoming process. Those 9 are the subject of today’s Chart Of The Day, and this post. These are the months containing the 9 dates:

* May 1962
* May 1970
* October 1987
* August 1998
* April 2000
* March 2001
* September 2001
* July 2002
* August 2011

We are using these 9 as comparisons under the assumption that the August 25 low was an initial low of a bottoming process. While that is open for debate, considering the price action since then, most noteworthy of which is the fact that the low has not been breached, August 25 certainly fits the possible bill as an initial low.

So what can we learn from these 9 prior occurrences? Here is a chart tracking each of the events from the day of their initial low until the final day of the bottoming process (the bottoming process was determined to be complete if it led to a rally of at least several months).

It is another busy chart, but what sort of instruction can we take from it? Here are a few items of note:

* Of the 9, there was just 1 “V-Bottom” – September 2001 – that was never subject to a retest.
* The other 8 all went on to test the initial low at some point.
* 5 of the 9 eventually dropped below the initial low, if only marginally.
* The quickest retest/bottom process came after the March 2001 decline and lasted just 9 days.
* The longest bottoming process – following the July 2002 crash – lasted 55 days.
* The average bottoming process lasted 27 days (which would equate to October 2 in our present situation).
* The average bounce between the initial low and the end of the bottoming process was +11%. That would equate to 2074 in our current circumstances.
* The majority of the crashes (5) came after significant damage had already been done, i.e., the S&P 500 was anywhere from -7% to -25% below its 52-week high when the crash began.
* The other 4 (1987, 1998, 2000 and 2011) began from within 2.6% of the S&P 500?s 52-week high. The recent crash started at just -1.25% below the 52-week high.

It is not our intent to “predict” the path of prices of the ongoing post-crash period based on these historical comparisons. There is no guarantee that the market will follow any of these precedents, either individually or collectively. Who knows – prices could soar from here without any sort of retest…or they could cascade lower ala 2008. All we are trying to do is improve our odds of making sound investment decisions. In the pursuit of that, we have attempted to identify structurally similar “post-crash” periods for examination.

This examination would loosely suggest that the current bottoming process (assuming we are in one) may possibly persist for another month, with a possible higher bounce along the way before a possible retest of the August 25 lows.


Losing Faith? Traders Dump Japanese Stocks At Fastest Pace In History

The narrative of the omnipotent central banker continues to be questioned with China's inability to save its own market the latest incarnation of investors losing faith. Nowhere has the religious zealotry been more fervent than in trading Japanese stocks where Abe and Kuroda have broken every independent rule in their manipulation of wealth-giving stocks. However - it appears their time is up, as Bloomberg reports, foreigners dumped 1.43 trillion yen of Japanese equities in the three weeks through Aug. 28, Tokyo Stock Exchange data updated Thursday show. That’s the most for any three-week span on record, overtaking the period when Bear Stearns Cos. collapsed in 2008.


FX Traders Fear "Worst Case Scenario" For Brazil As FinMin Cancels Travel Plans, Rousseff Meets With Lula

It’s not that we want to pick on Brazil, it’s just that simply put, it’s one of the most important emerging markets in the world, which means that when depressed demand from China, plunging commodity prices, a shock devaluation from the PBoC, and the generally lackluster pace of global trade conspire to trigger an emerging market meltdown, Brazil is very likely to end up at the center of it all and sure enough, that’s exactly what’s happened. 

Late last week, we noted that Brazil officially entered a recession in Q2, a quarter which also ushered in the worst stagflation in a decade and saw unemployment rise to five-year highs. Then on Monday, the government officially threw in the towel on running a primary surplus (striking a major blow to market confidence in the process) and then yesterday, we got a look at industrial production in July which missed wildly, coming in at -1.5% m/m versus consensus of -0.01%. Meanwhile, exports cratered 24%.

We could go on. And bear in mind that the budget issue is complicated by the fact that Rousseff’s political woes are making budget cuts next to impossible to pass. As Italo Lombardi, senior LatAm economist at StanChart told Bloomberg earlier this week, the admission that the country would likely miss its primary surplus target underscores the trouble "Finance Minister Joaquim Levy faces in winning congressional approval for austerity measures and pushes Brazil’s credit rating closer to junk status." "Politics are making Levy’s life very difficult," Lombardi added.

So difficult in fact, that he may now resign and that, according to at least one trader, would be the worst scenario possible. Here’s Bloomberg with more:
Brazil’s real declined for a fifth straight day and fell to a new 12-year low as speculation grew that Finance Minister Joaquim Levy is closer to leaving his post amid budget turmoil.

A gauge of the rout’s momentum rose to a five-month high as a Valor Pro newswire columnist, citing unidentified people at presidential palace, reported that Levy canceled a trip to the Group of 20 meeting in Turkey and planned to talk with President Dilma Rousseff later Thursday. In a setback for Brazil, the Treasury scrapped an auction of local fixed-rated government bonds for the first time in 19 months as yields at a six-year high made borrowing expensive.

“Seeing Levy leave would be worse than Rousseff stepping down or even her impeachment,” Guilherme Esquelbek, a currency trader at Correparti Corretora de Cambio, said from Curitiba, Brazil. “His departure is the worst scenario we can have right now.”

Meanwhile, Copom is stuck between a rock and a hard place - that is, they can’t hike to support the currency because the economy is in such terrible shape. Here’s Goldman on Wednesday’s MPC decision to hold Selic at 14.25%:
One could argue that given the drifting currency (approximately 20% since June) it would even demand additional rate hikes if the monetary authority's objective is still to, with reasonable confidence, drive inflation to the 4.50% target by end-2016. However, given the rapidly deteriorating real activity picture and heightened political/institutional noise and uncertainty, near-term rate hikes are unlikely.  

And in the wake of last week's GDP data and Monday's confirmation of the budget blues, Barclays is out with a bit of decisively negative commentary both on the outlook for the economy and for the fiscal situation. Here's more:
We now forecast a 3.2% fall of real GDP in Brazil in 2015, to be followed by a 1.5% contraction the next year. The downside surprise in Q2 and the deeper recession in the second half of this year also imply a negative contribution to next year’s growth. Household consumption should continue contributing negatively to headline growth, together with fixed asset investment. 

The disappointment with fiscal execution, coupled with the lack of capacity of the government to negotiate structural changes in how expenditures grow, leads us to expect a fiscal primary deficit for this year and next of 0.3% and 0.5% of GDP, respectively. For 2015, the fiscal measures approved in Congress were reduced meaningfully from the original proposal and are contributing with only 0.53% of GDP to the fiscal balance. Even including those, we forecast total real fiscal revenues to fall 3.2%, as the growth slowdown is having the biggest negative contribution on this year’s result.

And the inevitable result (as we’ve been saying for months)

The implication is a downgrade in less than one year. We believe the rating agencies will take off the investment grade rating in H1 16, starting likely in April by S&P, given the increased pace of deterioration of the macroeconomic juncture and the disappointment relatively to the agencies’ forecasts. Moody’s could follow suit in the second half of the year, if it becomes clear that the country will fail to achieve real GDP growth and the primary surplus as percentage of GDP near 2%, as the agency expects for 2017. At this point, it is very hard to foresee any meaningful change in the political and/or economic scenario that could avoid such an outcome.

Finally, in what is always the surest sign that a market-moving rumor is probably true, we got the official government denial this afternoon:


Underscoring how serious the situation truly is, the headlines are still coming in with Bloomberg reporting that former President Luiz Inacio Lula da Silva "will travel to Brasilia tonight to meet with President Dilma Rousseff" for a one-on-one where the two will discuss "higher pressure on Finance Minister Joaquim Levy, 2016 budget proposal and possible restoration of CPMF tax." 

Clearly, this is bad news. All sarcasm and jokes aside, it looks as though Brazil may be about to step off the ledge here. You now have a President with an approval rating of just 8% convening an emergency meeting with the former President, a finance minister on the verge of pulling a Varoufakis, a plunging currency, a hamstrung central bank, and a nightmarish fiscal situation. 

So... who wants tickets to next summer's Olympic games in Rio? 


Mientras al europeo promedio se le hace creer que la creciente oleada de refugiados libios, sirios y afganos tiene su origen en la trayectoria de Saturno por la constelación de Virgo, o algo parecido, los militares de sus propios países se preparan para un nuevo ejercicio a escala continental. Sí, chicos, lo mejor es preparar la defensa contra el AOR (Abominable Oso Ruso) antes que ataque arteramente a las indefensas familias de Occidente. Lo que sigue fue escrito por Manlio Dinucci y apareció anteayer en Red Voltaire:

Título: Lluvia de paracaidistas sobre las cabezas de los europeos

Epígrafe: La OTAN redobla la realización de maniobras militares. Pero, con excepción de Manlio Dinucci, nadie parece ver el papel que la Unión Europea ha pasado a desempeñar en esos “juegos de guerra”. En efecto, los Tratados de la Unión ahora ponen la defensa de los países de Europa occidental en manos de la alianza atlántica, de tal manera que la Unión Europea y la OTAN se han convertido en las dos caras –la civil y la militar– de una misma moneda.

Texto: Disimuladas bajo el mayor silencio político-mediático, nubes de paracaidistas en pie de guerra descienden actualmente sobre Europa. Se trata de la «Swift Response» (Respuesta Rápida), «el mayor ejercicio de las fuerzas aerotransportadas de la OTAN, unos 5 000 hombres, desde el fin de la guerra fría». Este ejercicio está desarrollándose, desde el 17 de agosto y hasta el 13 de septiembre en Italia, Alemania, Bulgaria y Rumania, con la participación de tropas de Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Grecia, Holanda, Polonia, España y Portugal. Por supuesto, como lo confirma un comunicado oficial, «bajo la dirección del US Army».

En la «Respuesta Rápida», el ejército de Estados Unidos está utilizando, por primera vez en Europa desde la guerra de 1999 contra Yugoslavia, la 82 división aerotransportada, incluyendo la 173ª brigada, con base en Vicenza (en la región autónoma italiana de Friuli-Venecia Julia). Se trata de la misma brigada estadounidense que desde abril está entrenando, en Ucrania, a los batallones de la Guardia Nacional, notoriamente neonazis, que dependen del ministerio ucraniano del Interior y que ahora, después de un ejercicio de fuego, también realizado en Ucrania el 6 de agosto, está comenzando a entrenar a las fuerzas armadas «regulares» de Kiev.

Antes de la «Respuesta Rápida» tuvo lugar, en agosto, el ejercicio bilateral USA-lituania denominado «Uhlan Fury», mientras que otro ejercicio similar se desarrollaba en Polonia, al mismo tiempo que el ejercicio «Allied Spirit», realizado en Alemania, con la participación de tropas italianas, georgianas e incluso serbias y, como siempre, bajo el mando de Estados Unidos.

Poco después de la «Respuesta Rápida» tendrá lugar, del 3 de octubre al 6 de noviembre, uno de los mayores ejercicios de la OTAN, el «Trident Juncture 2015», en el que participarán –principalmente en Italia, España y Portugal– las fuerzas armadas de más de 30 países miembros de la OTAN o socios de ese bloque militar que alinearán 36 000 hombres, más de 60 navíos de guerra y 140 aviones.

El general Mark Milley, nuevo jefe del estado mayor del Ejército de Estados Unidos, ha explicado el objetivo de esos ejercicios de la OTAN, que ahora se desarrollan constantemente en Europa bajo el mando de Estados Unidos. Después de calificar a Rusia de «amenaza existencial ya que es el único país del mundo con capacidad nuclear para destruir Estados Unidos» –eso dijo el 21 de julio durante una audiencia del Senado–, el general Milley declaró, el 14 de agosto, en su discurso de investidura:

«La guerra, el acto de política mediante el cual una parte intenta imponer su voluntad a la otra, se decide en el terreno donde vive la gente. Y es en el terreno donde el ejército de Estados Unidos, el mejor armado y mejor entrenado del mundo, nunca debe fracasar.»

El «terreno» desde donde parten las operaciones de Estados Unidos y la OTAN hacia el este y hacia el sur es, una vez más, precisamente el de Europa. Y no sólo en sentido militar sino también políticamente hablando. Un hecho emblemático es que en el ejercicio «Trident Juncture 2015» participa –en medio del silencio político general– nada más y nada menos que la Unión Europea como institución. Lo cual no es, sin embargo, nada sorprendente ya que de los 28 países miembros de la Unión Europea, 22 son a la vez miembros de la OTAN, y el artículo 42 del Tratado sobre la Unión Europea reconoce el derecho de esos países a concretar «la defensa común a través de la Organización del Atlántico Norte», la cual, según se afirma en el protocolo 10, «sigue siendo la base de la defensa colectiva de la Unión Europea».

La OTAN –cuyo Comandante Supremo es siempre un militar estadounidense nombrado por el presidente de Estados Unidos y cuyos otros mandos claves están igualmente en manos de militares estadounidenses– sirve para mantener la Unión Europea en la esfera de influencia estadounidense. De ello se benefician las oligarquías europeas que, en pago a la «fidelidad atlántica» de sus países, participan con las oligarquías estadounidenses en la gran repartición de ganancias y de zonas de influencia.

Mientras tanto, los pueblos europeos se ven arrastrados a una peligrosa y costosa guerra fría contra Rusia y tienen que enfrentar situaciones críticas, como el dramático éxodo de refugiados, consecuencia de las guerras de Estados Unidos y la OTAN contra Libia y Siria.

jueves, 3 de septiembre de 2015

Muerte del huésped

Reproducimos  un reciente comentario bibliográfico sobre el último libro del estadounidense Michael Hudson, uno de los últimos economistas no neoliberales que quedan en ese país. La tesis del libro (de título: "Killing the Host", o sea, Matando al Huésped) es que finalmente el gigantesco parásito de las finanzas se comió a los EEUU y, posiblemente, a medio planeta más. El comentario que sigue es de Pam Martens y salió ayer en el sitio web Wall Street on Parade. Acá va:

Título: Michael Hudson’s New Book: Wall Street Parasites Have Devoured Their Hosts — Your Retirement Plan and the U.S. Economy

Epígrafe: The riveting writer, Michael Hudson, has read our collective minds and the simmering anger in our hearts. Millions of Americans have long suspected that their inability to get financially ahead is an intentional construct of Wall Street’s central planners. Now Hudson, in an elegant but lethal indictment of the system, confirms that your ongoing struggle to make ends meet is not a reflection of your lack of talent or drive but the only possible outcome of having a blood-sucking financial leech affixed to your body, your retirement plan, and your economic future.

Texto: In his new book, “Killing the Host,” Hudson hones an exquisitely gripping journey from Wall Street’s original role as capital allocator to its present-day parasitism that has replaced U.S. capitalism as an entrenched, politically-enforced economic model across America.

This book is a must-read for anyone hoping to escape the most corrupt era in American history with a shirt still on his parasite-riddled back.

Hudson writes from his most powerful perch in chapters describing how these financial parasites have tricked our society into accepting them as a normal, productive part of our economy. (Since we write about these thousands of diabolical tricks four days a week at Wall Street On Parade, poignant examples came springing to mind with every turn of the page in “Killing the Host.” From the well-placed articles in the Wall Street Journal to a front group’s pleas for more Wall Street handouts in a New York Times OpEd, to the dirty backroom manner in which corporate speech was placed on a par with human speech in the Supreme Court’s Citizens United decision, to Wall Street’s private justice system and the Koch brothers’ multi-million dollar machinations to instill Ayn Rand’s brand of “greed is good” in university economic departments across America — America has become a finely tuned kleptocracy with a sprawling, sophisticated public relations base.)

How else to explain, other than kleptocracy, the fact that Wall Street’s richest mega banks collect the life insurance proceeds and tax benefits on the untimely deaths of their workers – all codified into law by the U.S. Congress – making death a profit center on Wall Street. Or, as Frontline revealed, that two-thirds of your 401(k) plan over a working lifetime is likely to be lost to financial fees.

Hudson writes: “A parasite’s toolkit includes behavior-modifying enzymes to make the host protect and nurture it. Financial intruders into a host economy use Junk Economics to rationalize rentier parasitism as if it makes a productive contribution, as if the tumor they create is part of the host’s own body, not an overgrowth living off the economy. A harmony of interests is depicted between finance and industry, Wall Street and Main Street, and even between creditors and debtors, monopolists and their customers.”

What has evolved, says Hudson, is that Wall Street banks have “become the economy’s central planners, and their plan is for industry and labor to serve finance, not the other way around.”

To gloss over the collapse of this depraved economic model in 2008, Hudson says these Wall Street central planners simply depict “any adverse ‘disturbance’ as being self-correcting, not a structural defect leading economies to fall further out of balance. Any given development crisis is said to be a natural product of market forces, so that there is no need to regulate and tax the rentiers.”

Similarly, when citizens rise up en masse to demand a realignment of their economy, as happened with the Occupy Wall Street movement, first the public relations masterminds dismiss them as an unhinged gathering of smelly hippies, followed by their violent eviction in the middle of the night, with military precision, by the Praetorian Guard of the kleptocracy. In Manhattan, the Praetorian Guard (NYPD) has a high-tech surveillance center mutually staffed by cops and Wall Street personnel – and mainstream media find nothing unusual about this.

Hudson correctly calls 2008 a “dress rehearsal,” writing that “Wall Street convinced Congress that the economy could not survive without bailing out bankers and bondholders, whose solvency was deemed a precondition for the ‘real’ economy to function. The banks were saved, not the economy.” Hudson adds that the “debt tumor” was left in place. (This is the nightmare we are presently watching unfold.)

The result of the systemic disabling of regulations on Wall Street has resulted in the following, says Hudson: “…the wealthiest One Percent have captured nearly all the growth in income since the 2008 crash. Holding the rest of society in debt to themselves, they have used their wealth and creditor claims to gain control of the election process and governments by supporting lawmakers who un-tax them, and judges or court systems that refrain from prosecuting them. Obliterating the logic that led society to regulate and tax rentiers in the first place, think tanks and business schools favor economists who portray rentier takings as a contribution to the economy rather than as a subtrahend from it.” (But, of course, those business schools are financially incentivized to think that way.)

The outgrowth of these tricks to make parasites appear to be a natural appendage to a well-functioning economy results in a “veritable Stockholm Syndrome.” Hudson explains:

Popular morality blames victims for going into debt – not only individuals, but also national governments. The trick in this ideological war is to convince debtors to imagine that general prosperity depends on paying bankers and making bondholders rich – a veritable Stockholm Syndrome in which debtors identify with their financial captors.”

Hudson has much to say on the perversity of corporations buying back their own stock. In one chapter, Hudson writes:

In nature, parasites tend to kill hosts that are dying, using their substance as food for the intruder’s own progeny. The economic analogy takes hold when financial managers use depreciation allowances for stock buybacks or to pay out as dividends instead of replenishing and updating their plant and equipment. Tangible capital investment, research and development and employment are cut back to provide purely financial returns.”

On the timely debate over wealth and income inequality, Hudson writes that “Asset-price inflation is the primary dynamic explaining today’s polarization of wealth and income. Yet most newscasts applaud daily rises in the stock averages as if the wealth of the One Percent, who own the great bulk of stocks and other financial assets, is a proxy for how well the economy is doing. What actually occurs is that financing corporate buyouts on credit factors interest payments and fees into the prices that companies must charge for their products.”

Where this leads, says Hudson, is that “Paying these financial charges leaves less available to invest or hire more labor. Likewise for the overall economy, the effect of a debt-leveraged real estate bubble and asset-price inflation is that interest payments and fees to bankers and bondholders leave less available to spend on goods and services. The financial overhead rises, squeezing the ‘real’ economy and slowing new investment and hiring.”

Hudson is clearly on to something. The U.S. seems to be crashing like clockwork every 8 years with the crashes gaining in intensity. The 2000 crash wiped $4 trillion out of investment accounts while, 8 years later, the 2008 crash brought down the whole financial system, the U.S. and global economy, and it’s still producing a dead weight on economic growth. Next year will mark the eighth year since the 2008 crash and if last week’s market convulsions were any indication, we’re in for some very rough sledding.

Chapter 8 of “Killing the Host” begins with this quotation from John Maynard Keynes: “When the capital development of a country becomes a by-product of the activities of a casino, the job is likely to be ill-done.” Hudson expands further:

“Instead of warning against turning the stock market into a predatory financial system that is de-industrializing the economy, [business schools] have jumped on the bandwagon of debt leveraging and stock buybacks. Financial wealth is the aim, not industrial wealth creation or overall prosperity. The result is that while raiders and activist shareholders have debt- leveraged companies from the outside, their internal management has followed the post-modern business school philosophy viewing ‘wealth creation’ narrowly in terms of a company’s share price. The result is financial engineering that links the remuneration of managers to how much they can increase the stock price, and by rewarding them with stock options. This gives managers an incentive to buy up company shares and even to borrow to finance such buybacks instead of to invest in expanding production and markets.”

The net result of this, says Hudson, is an effective “debt-financed takeover from within.”

Hudson writes about the revealing September 2014 Harvard Business Review article by William Lazonick, who noted:

Consider the 449 companies in the S&P 500 index that were publicly listed from 2003 through 2012. During that period those companies used 54% of their earnings—a total of $2.4 trillion—to buy back their own stock, almost all through purchases on the open market. Dividends absorbed an additional 37% of their earnings.”

This management strategy created financial wealth by elevating the stock price,” writes Hudson,  “not by producing more goods. Earnings per share rose not because companies actually earned more, but because there were fewer shares outstanding among which to spread the earnings. Many of the companies downsized and outsourced their employment and production. The immediate beneficiaries were corporate officers exercising their stock options.”

Hudson quotes another prolific writer on the subject of our bankster-controlled society, Paul Craig Roberts, who has noted the following about corporations buying back their own stock: “The debt incurred will have to be serviced by future earnings. This is not a picture of capitalism that is driving the economy by investment.”

Hudson says that what is happening today in corporate America is very different from the corporate raiders of the 1980s who used leveraged buyouts to gobble up companies. Today, says Hudson, “corporate executives raid their own company’s revenue stream. They are backed by self-proclaimed shareholder activists. The result is financial short-termism by managers who take the money and run. The management philosophy is extractive, not productive in the sense of adding to society’s means of production or living standards.”

Make no mistake about it: this is a dangerous book to the status quo. It is truth-telling at its finest in America’s darkest age of entrenched lies. Michael Hudson has clanged the alarm bells over more continuity government from the likes of Hillary Clinton and her fellow Wall Street Democrats. He’s also scuttled the chances that Donald Trump will be able to reengineer America from “Give me your tired, your poor, your huddled masses yearning to breathe free” to the evil fortress that kicks out infants by directing hatred and blame for America’s woes to impoverished immigrants running from their own leeches.

Hudson’s masterful book comes at the perfect juncture of stock market convulsions and an early election season when Americans are turning out by the tens of thousands to hear what the candidates for the Oval Office plan to do to return the wealth and the soul of America to the people.

miércoles, 2 de septiembre de 2015

La hora de los cretinos sensibilizados (2)

Un policía recoge el cadaver de un niño en una playa de Turquía

Las dos notas que siguen también son del diario español El País, quien no reproduce la fotografía de arriba para no herir la sensibilidad del lector. Eso sí, cuando se trata de bombardear Libia, de hacer mierda a Siria o de perpetrar cualquier otro genocidio por parte de la NATO, son los primeros en lanzar cualquier basura justificatoria. Váyanse a cagar:

Título: La imagen de un niño sirio muerto en la orilla, símbolo del drama migratorio

Texto: Al menos doce refugiados sirios –cinco de ellos menores de edad- perdieron la vida en dos incidentes separados mientras trataban de cruzar la estrecha lengua de agua que separa la península de Bodrum en Turquía de la isla griega de Kos, informaron los medios locales citando fuentes de las fuerzas de seguridad. Los cadáveres de dos niños aparecieron a primera hora de la mañana de hoy en una playa turca, lo que llevó a la Guardia Costera a movilizar varios equipos de salvamento, que consiguieron rescatar a seis personas de las dos embarcaciones siniestradas.

La fotografía de uno de los niños (no se reproduce en esta información para no herir la sensibilidad del lector), de corta edad, ha sido distribuida por la agencia Reuters. En la imagen, el menor aparece boca abajo en una playa de Bodrum, en el sur de la franja asiática de Turquía. En la secuencia del reportero de la agencia británica aparece un guardacostas turco recogiendo el cuerpo sin vida del niño. La foto está siendo rebotado por muchos usuarios de las redes sociales bajo el hashtag (hilo de conversación en Twitter)#kiyiyavuraninsanlik, que se puede traducir como "la humanidad se estrella contra la costa".

Solo durante la pasada noche, los guardacostas turcos detuvieron a 100 personas intentando cruzar a las islas griegas, en su mayoría en barcas hinchables, una cifra que supera los 2.000 en los últimos siete días.

El Gobierno interino de Grecia, presidido por Vasiliki Thanou, abordó esta mañana la crisis de los refugiados y, según anunció el viceministro de Política Migratoria, Yannis Mouzalas, se acordaron diversas iniciativas para mejorar las condiciones en que viven los refugiados y “aliviar” a los habitantes de las islas que reciben el grueso de este nuevo flujo migratorio, aunque no especificó de qué tipo de medidas se trata.

Mouzalas señaló que un Ejecutivo en funciones, como el que dirige el país hasta las elecciones del próximo 20 de septiembre, no puede resolver la crisis migratoria a la que se enfrenta Grecia por lo que pidió la intervención inmediata de la Unión Europea y la “internacionalización” del problema para que sea tratado por la ONU. Según los medios locales, el jueves llegarán a la capital helena el vicepresidente de la Comisión Europea Frans Timmermans y el comisario de Migración, Asuntos de Interior y de Ciudadanía Dimitris Avramópulos, y posteriormente visitarán la isla de Kos.


Título: Por qué los refugiados emigran ahora de forma masiva a Europa

Epígrafe: La expansión del Estado Islámico, la negativa de los países vecinos a acoger a más exiliados o el desmoronamiento libio son algunas de las respuestas

Texto: La llegada masiva de refugiados a Europa, el mayor flujo migratorio que registra desde la II Guerra Mundial, ha enfrentado a las autoridades europeas a la realidad de una tragedia con dimensiones astronómicas. Solo entre el 1 de enero y el 1 de septiembre de 2015, al menos 351.314 personas han llegado a las costas europeas, principalmente a Grecia (234.778 personas) e Italia (114.276), seguidas muy de lejos por España (2.166) y Malta (94). Según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), al menos 2.643 personas que intentaban llegar a Europa han perdido la vida en el Mediterráneo, aunque el organismo no descarta que esta cifra sea muy superior.

El número de migrantes sobrepasa ya en un 60% al total de refugiados y peticionarios de asilo que arribaron en 2014. Estas son algunas de las claves:

La guerra de Siria y la expansión del Estado Islámico: Las nacionalidades de los migrantes, en su mayoría sirios, aunque también afganos, eritreos y nigerianos, aporta la primera clave sobre esta llegada a Europa de peticionarios de asilo, sin precedentes en la historia reciente. Si bien es cierto que la guerra en Siria ha cumplido ya su cuarto aniversario, la irrupción en el campo de batalla delEstado Islámico (EI) ha intensificado aún más un conflicto que ya se ha cobrado la vida de más de 230.000 personas y ha provocado que 11,5 millones de sirios hayan abandonado sus hogares, según informa ACNUR (la Agencia de la ONU para los refugiados). El autoproclamado califato controla parte del norte y del oeste de Irak y más de la mitad oriental de Siria, donde impone un régimen del terror a quienes no cumplen de forma estricta la versión más extremista del islam suní.

Los países vecinos restringen el paso a refugiados sirios: Después de que durante los últimos cuatro años cientos de miles de sirios se hayan exiliado en Jordania, Siria y Turquía, estos países han comenzado a imponer restricciones a nuevos ingresos, desbordados ante la continua entrada de refugiados. 

Turquía ha acogido a 1,8 millones de exiliados (el 2,3% de su población), Jordania a 630.000 (un 9,4%) y Líbano a 1,2 millones (un 27,9% de su censo). Ante las dificultades de ingresar en los países vecinos, los sirios buscan nuevas rutas hacia Europa.

Progresivo desmoronamiento de Libia: La práctica ausencia de Estado en Libia, con dos Gobiernos asentados en ciudades distintas, uno en Tobruk (noreste del país) reconocido por la comunidad internacional, y otro asentado en Trípoli, controlado por las milicias rebeldes, ha favorecido la expansión de las mafias que trafican con inmigrantes, especialmente con subsaharianos. El pasado abril, un viejo barco ocupado en el que viajaban unas 800 personas volcó frente a las costas de Libia. Solo sobrevivieron 28 personas.

El uso de las redes sociales: Facebook se ha convertido en una importante fuente de información para quienes desean escapar de sus países. En la red social es posible encontrar el precio del viaje, incluyendo los traslados o los sobornos. En las páginas en árabe, se pueden hallar con facilidad a qué números llamar para organizar un viaje. Después, WhatsApp o Viber ponen en contacto a migrantes y traficantes durante el trayecto.

La hora de los cretinos sensibilizados

Una oleada de inmigrantes cruzando la frontera hacia Grecia

La historia es la de siempre: los mismos países que participaron, por acción u omisión, de la estigmatización, ataque, bombardeo, saqueo y demolición de países enteros del norte de Africa y Medio Oriente, se escandalizan ahora porque las poblaciones de esos países no aguantan más y desatan una oleada migratoria que va camino a convertirse en un desastre humanitario de proporciones históricas. Sí, hablamos de los vasallos del Imperio, esos chicos de la parte europea de la NATO que creyeron que sus cretinadas iban a salir gratis. Leemos en el (compungido, asombrado, demudado, atónito!) diario español El País:

Título: 350.000 migrantes han cruzado el Mediterráneo en lo que va de año

Texto: Las tensiones en la vecindad sur de Europa han disparado las llegadas a través del Mediterráneo. En lo que va de año, 351.314 personas han arribado a las costas comunitarias, principalmente griegas e italianas, según cifras difundidas este martes por la Organización Internacional para las Migraciones. Se trata de una cantidad equivalente a toda la población de la provincia de Salamanca y representa un aumento del 60% sobre las llegadas registradas en todo 2014, que sumaron 219.000. El flujo entre enero y agosto de este año supone, además, el mayor anotado por esta organización, que recopila datos desde 2008, según explica un portavoz. Ni siquiera la fase de inestabilidad que siguió a la primavera árabe, iniciada en 2011, provocó tales cifras.

El grueso de las entradas (234.778) se produjeron a través de Grecia. Italia, el país más activo en alertar de la dimensión europea del fenómeno, recibió 114.276 llegadas irregulares en ocho meses. A mucha distancia, España, con 2.166, y Malta, con 94, también han hecho frente al tráfico de migrantes a través del Mediterráneo. Son estimaciones basadas en los datos que ofrecen los diferentes países y las oficinas de esta organización, que trabaja con Gobiernos y ONG.

Los sirios constituyen el grupo más numeroso de los desembarcados en el sur de Europa, especialmente en Grecia (88.204). Les siguen, de lejos, los afganos (32.414). Eritreos y nigerianos son las nacionalidades más comunes entre los llegados a Italia.

Además de las llegadas, la Organización Internacional para las Migraciones incluye en su informe cifras sobre las muertes en el Mediterráneo, muy difíciles de cuantificar. En lo que va de año, 2.643 migrantes han perdido la vida al intentar alcanzar Europa, según estas estimaciones. La cifra es muy similar a la del mismo periodo de 2014, a pesar del enorme incremento en las entradas. El refuerzo de la vigilancia en el Mediterráneo que la UE acordó el pasado abril tras el naufragio de un barco en las costas italianas explica en buena medida la contención de los fallecimientos. Como consecuencia de esa tragedia, abril concentró la mitad (1.265) de todas las muertes de este año.


Título: Más de 23.000 inmigrantes llegan a Grecia en la última semana

Texto: Más de 23.000 inmigrantes han llegado a las costas griegas en la última semana. Se trata de un incremento de un 50% respecto a la semana anterior, según una estimación de la Agencia Europea de Vigilancia en Fronteras (Frontex). Solo el martes, dos transbordadores provenientes de la isla griega de Lesbos han llevado a más de 4.200 personas al puerto del Pireo, en Atenas. Los refugiados, en su gran mayoría sirios, se han dirigido a las estaciones de autobuses de la capital helena, para llegar hoy a la frontera con Macedonia, en el norte del país.

Más de un centenar de ellos ha preferido quedarse en la ciudad, pues el centro de acogida de refugiados, inaugurado hace diez días y con capacidad de alojamiento de 720 personas, ya estaba lleno. Otros, que disponían de más dinero, han buscado alojamiento en los hoteles de bajo coste del centro de Atenas, según informa Efe.

En lo que va de año más de 180.000 refugiados han llegado a Grecia, según datos de la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR). ACNUR calculó que cada día llegan desde la costa turca a las islas griegas del mar Egeo 1.000 refugiados.

En esta travesía han muerto este miércoles once refugiados, todos supuestamente sirios, al naufragar las barcazas en las que viajaban hacia Kos. Seis personas han sido rescatadas y cinco resultan de momento desaparecidas.

El Gobierno interino de Grecia, presidido por Vasiliki Thanou, tiene previsto abordar el problema de las llegadas masivas de refugiados a Atenas en una reunión con todos los ministros. Según los medios locales, el jueves llegarán a la capital helena el vicepresidente de la Comisión Europea Frans Timmermans y el comisario de Migración, Asuntos de Interior y de Ciudadanía Dimitris Avramópulos.

Protestas en Budapest

Alrededor de un centenar de policías antidisturbios ha bloqueado, por segundo día consecutivo, la entrada a la estación Keleti de Budapest. Los refugiados se han concentrado frente al cordón policial y repiten el nombre de la canciller germana, Angela Merkel, o su país de procedencia, "Siria, Siria". Los alrededores de la terminal se han convertido en un improvisado campo de refugiados, sin apenas apoyo de las autoridades, y en el que familias enteras duermen sobre el suelo, con meros cartones y mantas, mientras que los más afortunados cuentan con tiendas.


Título: Macedonia declara el estado de emergencia en la frontera

Texto: Macedonia ha declarado este jueves el estado de emergencia en sus fronteras sur y norte ante el aumento de la llegada de migrantes y refugiados. El país involucrará en el Ejército en su intento de frenar esta creciente crisis, ha informado la agencia de noticias MIA.

"Esperamos que la participación del Ejército tenga los dos efectos que queremos. Que aumente la seguridad de nuestros ciudadanos en ambas regiones y permita un mejor acercamiento a las personas que han manifestado su intención de pedir asilo", ha dicho el portavoz del Ministerio del Interior, Ivo Kotevski, según recoge la agencia.

Las fronteras del país que lindan con Grecia, en el sur, y Serbia, en el norte, están desbordadas por la gran afluencia de personas, en su mayoría refugiados que pretenden atravesar el país para continuar su viaje al centro y norte de Europa.

En concreto, la medida afectará a la región de Gevgelija, en el sur, y de Kumanovo, en el norte. Según ha explicado el portavoz, la decisión de declarar a estas regiones zonas de crisis se ha adoptado tras llegar a la conclusión de que se necesita un control más eficiente y mayor en la frontera ante aumento del flujo de llegadas.

"La decisión se ha adoptado conforme a nuestras capacidades y las recomendaciones de las convenciones de las que es firmante Macedonia, y pretendemos seguirlas", ha asegurado Kotevski.

El Gobierno ha decidido establecer un centro para la gestión de la crisis que creará un equipo de trabajo que se encargará de coordinar los esfuerzos para hacer frente al flujo de inmigrantes y a los problemas que esto acarrea.

El portavoz se ha quejado de que, a diferencia de Grecia, Macedonia sí ha estado vigilando su frontera. "El Ministerio del Interior está usando todos sus recursos para proteger la frontera. Desgraciadamente la frontera sur, que es una frontera exterior de la UE, no estaba protegida por las autoridades griegas y se permitió que los inmigrantes cruzaran de manera ilegal", ha denunciado.

"Somos plenamente conscientes de que mayores controles en la frontera sur no constituirán una solución al problema y esperamos que la UE prepare pronto una respuesta conjunta y humana, en la que la carga sea compartida con un sentido de solidaridad", ha añadido Kotevski.

Según las cifras del Ministerio del Interior, en las últimas 24 horas 1.327 extranjeros han expresado su deseo de solicitar asilo en Macedonia, lo que les permite residir en el país durante tres días hasta que presentan la solicitud. La mayoría de ellos aprovechan este tiempo para viajar a la frontera con Serbia. Más de 1.000 de ellos eran sirios. En los últimos dos meses, según el Ministerio, han sido 41.414 los extranjeros que lo han hecho, 33.461 de ellos, sirios.


Título: El desafío migratorio desborda a los Gobiernos de la Unión Europea

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La mayor crisis migratoria desde la II Guerra Mundial ha desbordado a los Estados miembros de la UE y amenaza con hacer tambalearse uno de los pilares de la Unión, el Tratado de Schengen, que consagra la libre circulación de personas. La masiva llegada de refugiados a Alemania, que espera recibir unos 800.000 este año; los naufragios y rescates en el Mediterráneo, con 4.400 inmigrantes a salvo este fin de semana, o la presión en algunas fronteras, como la griega o la macedonia, ponen a prueba la solidaridad de la UE cuando no la propia arquitectura europea.

Tras la última llegada masiva de inmigrantes a las costas italianas, con 4.400 en las últimas horas —y más de 100.000 en lo que va de año—, Italia ha instado este domingo a dejar de lado el egoísmo que reina en la Unión Europea en materia migratoria. Así lo manifestó ayer el ministro de Asuntos Exteriores, Paolo Gentiloni, quien alertó de que el tratamiento del drama migratorio puede poner en cuestión el espacio Schengen. “Está en riesgo uno de los pilares fundamentales de la Unión Europea”, advirtió, en referencia a la presión sobre las costas sicilianas, pero también en las islas griegas del Egeo, en Macedonia, en Hungría o en Calais.

Gentiloni, del gubernamental Partido Democrático (PD), insistió en que “los migrantes no llegan a Grecia, a Italia ni a Hungría, sino a Europa”, y por eso “las reglas de acogida deberían estar europeizadas”. Con el Tratado de Dublín, los inmigrantes que llegan a Italia —o Grecia— y piden asilo no pueden salir del país.

Gentiloni criticó que Italia coordine las labores de salvamento en el Mediterráneo y tenga que dar acogida a los miles de migrantes que llegan a sus costas a bordo de barcos europeos. Con este tratamiento de la inmigración, “Europa se arriesga a dar lo peor de sí misma, entre egoísmo, decisiones en sentidos contrarios y polémicas entre Estados miembros”, dijo, si bien celebró que los operativos de salvamento en el Mediterráneo “se hayan europeizado”. La Operación Tritón de Frontex (agencia europea de control de fronteras) tomó el relevo del dispositivo Mare Nostrum, del Gobierno italiano, aunque suelen ser la Guardia Costera y la Marina Militar italianas las que habitualmente se encargan del rescate, como este fin de semana.

La Unión Europea no quiere que su dinero se destine a levantar vallas antiinmigración. “Sin embargo, los métodos para mantener la seguridad de las fronteras son competencia de cada Estado miembro”. Estas palabras del comisario de Inmigración de la UE, Dimitris Avramopoulos, reflejan hasta dónde llega el poder de Bruselas para enfrentar este drama humano. Por un lado, la UE da y “seguirá dando” dinero mientras la tragedia perdure. Por el otro, las competencias de Bruselas tienen límites que los países no están dispuestos a borrar. “La inmigración no es un problema griego, ni alemán, ni italiano, ni húngaro, ni austriaco”, reiteró.

 En este sentido, a la cumbre europea sobre inmigración que el sábado reclamó el presidente griego, Prokopis Pavlópulos, otros Estados miembros han respondido unilateralmente. El presidente francés, François Hollande, y la canciller alemana, Angela Merkel, celebrarán este lunes una reunión sobre la materia en Berlín. Su intención es presionar a los otros socios para actuar de forma más rápida y con mayor coordinación. París y Berlín “intentarán dar un nuevo impulso” a la respuesta europea a la crisis, según el Elíseo.

Durante un encuentro el viernes en Berlín, los ministros del Interior de ambos países, Bernard Cazeneuve y Thomas de Maizière, subrayaron que Italia y Grecia necesitan, por su ubicación geográfica, de una ayuda urgente para crear zonas de acogida para los refugiados. En lo que va de año, Grecia se ha convertido en la principal puerta de entrada a la UE de indocumentados (un 80% de ellos, refugiados procedentes de Siria, Irak o Afganistán), de ahí la petición formulada por el mandatario griego.

Hasta ahora, la Unión Europea sólo ha celebrado una cumbre extraordinaria sobre inmigración, en abril pasado, tras varios naufragios en el Mediterráneo que costaron un millar de vidas. Los socios no han logrado ponerse de acuerdo sobre el sistema de cuotas de refugiados, un tema que, según el ministro francés de Exteriores, Laurent Fabius, analizarán este lunes en Berlín Merkel y Hollande.

La inmigración, el mayor reto para el 38% de los europeos

Un total de 107.500 personas —de Siria, Afganistán, Eritrea, Irak y Sudán del Sur— han atravesado el Mediterráneo para alcanzar Europa en julio, según Frontex, la agencia europea de control fronterizo. Es el triple que en 2014.

Hasta 30.000 personas, además, habrán perdido la vida en el intento, según los cálculos de la Organización Internacional de la Migraciones.

Ante esta tragedia, Bruselas reacciona tarde a ojos de las agencias internacionales, ONG y los propios ciudadanos de la UE. El 38% de los europeos piensa que la inmigración es el principal reto comunitario, frente al 24% en 2014.


Título: Migrantes en la vía bloquean toda la noche el eurotúnel de La Mancha

Texto: La grave crisis migratoria que se registra en Europa ha originado nuevos incidentes en el eurotúnel ferroviario que une Francia y Reino Unido bajo el canal de La Mancha. La vía ha quedado interrumpida durante toda la noche del martes al miércoles. Seis trenes fueron bloqueados y unos 700 pasajeros que viajaban de París a Londres han tenido que pasar la noche en la estación de Calais-Frethun, donde Protección Civil repartió comida y agua. El Eurostar, el servicio ferroviario que une París, Londres y Bruselas, es utilizado a diario por cientos de empresarios, políticos y funcionarios de los tres países.

En el Paso de Calais, uno de los puntos calientes de esta crisis que desborda a los gobiernos europeos, los miles de intentos de migrantes por pasar a Reino Unido derivan en interrupciones del tráfico férreo y naval casi todas las semanas. Pero esta vez han sido de mayor gravedad. El origen, según la compañía ferroviaria francesa SNCF, ha sido un fallo mecánico en la máquina del tren Eurostar que había partido de París a las 19.42 horas del lunes. Una fuga de gas obligó al convoy a ralentizar su marcha cuando se encontraba cerca de la estación de Calais, próxima a la entrada del túnel.

El problema técnico, según fuentes policiales, fue aprovechado por varios de los miles de migrantes que se encuentran en la zona pasa saltar a las vías e intentar acceder al tren. El convoy quedó bloqueado a las 21.30 horas. Por motivos de seguridad, Eurostar cortó la corriente eléctrica. A partir de ese momento, y según testimonios de varios viajeros, fuerzas policiales acudieron al lugar para desalojar la vía y comprobar si a algún migrante había logrado acceder al techo del convoy.

El tren se dirigió después a la estación de Calais-Frethun. Los pasajeros pasaron varias horas en los andenes y, a partir de las 2.00 horas, en el edificio de la estación, donde les atendieron los servicios de Protección Civil mientras la policía realizaba un exhaustivo control de pasaportes. La estación también estuvo vigilada por militares.

El bloqueo de las vías también afectó a otros cinco trenes que unen Londres y París que tuvieron que regresar a sus ciudades de origen. El tráfico no fue restablecido hasta primera hora de la mañana, una vez que la policía y los servicios de seguridad de Eurostar comprobaron que no había ningún migrante en la vía ni en el interior del túnel.

En Calais y sus proximidades se agolpan más de 3.000 migrantes, en su mayoría de origen africano. A finales de julio, la policía registró unos 2.000 intentos diarios de pasar irregularmente de Francia a Reino Unido. Ahora han descendido a unos 200 cada día. En agosto, un migrante falleció cuando abordó un camión que iba a pasar el canal en barco. En los últimos años, se eleva a una decena la cifra de fallecidos.

París ha construido vallas y muros, a la que vez que ha reforzado los controles con cientos de policías, a los que se han sumado varias decenas de agentes británicos. Ya existe un centro de acogida, pero Francia construirá un campamento para 1.500 personas en los próximos meses.


Título: Hungría impide a los refugiados el acceso a la estación de Budapest

Texto: La crisis migratoria desborda día a día todas las previsiones, que a las pocas horas se quedan viejas. Ya sea en Budapest, Viena o Múnich, la oleada de refugiados llena las estaciones de tren de personas desesperadas que, en su mayoría, tratan de llegar a Alemania para obtener el estatus de asilado político. Más de mil inmigrantes se manifestaron ayer en una estación de la capital húngara tras ser clausurada para los inmigrantes. “Alemania, Alemania”, gritaban.

Austria incrementa los controles en carreteras y ferrocarriles

El acuerdo de Dublín —según el cual los refugiados deben pedir asilo en el primer país de la UE que pisen— demostró ayer una vez más que es poco más que papel mojado. Miles de inmigrantes continuaron ayer su camino hasta el destino final: Alemania, el país de la UE que más solicitudes de asilo recibe debido a sus generosas leyes y a su potencia económica. Las autoridades del país prevén alcanzar este año el récord histórico de 800.000.

“Cualquier persona podría verse en nuestra situación. Así que, por favor, ayúdennos”, clamaba un refugiado desde la estación oriental de Budapest a un cámara del canal de noticias N24. Tras una hora de incertidumbre, las autoridades húngaras reabrieron la estación, pero impidiendo la entrada de inmigrantes. Según constató la agencia Reuters, un centenar de policías pertrechados de cascos y porras hacían guardia y forzaron la salida de una docena de inmigrantes que ya estaban en la estación.

Esta actitud contrasta con los últimos días en los que las autoridades húngaras han permitido a los recién llegados continuar su camino hacia el norte de Europa, en contra de lo que estipula el acuerdo de Dublín. Las autoridades de los países más afectados por la oleada de refugiados —Grecia e Italia, además de Hungría— argumentan que no tienen capacidad para hacerse cargo de todos los recién llegados. La exigencia de aclaraciones a Berlín por parte de Austria complica aún más la situación. El Gobierno alemán anunció el mes pasado que no devolvería a los ciudadanos sirios que huyen de la guerra civil que asola su país. Y Viena considera que esta afirmación añade más confusión.

 Austria pide aclaraciones

“Hay rumores de que Alemania está enviando trenes a Budapest para recoger a los refugiados. Es muy importante que el Gobierno informe a los refugiados de que el acuerdo de Dublín sigue en vigor”, dijo la ministra austriaca del Interior, Johanna Mikl-Leitner. “Dublín sigue siendo válido”, responde su homólogo alemán.

Las escenas de estaciones abarrotadas de personas que huyen de conflictos como el de Siria o de Irak se reprodujeron ayer en Múnich. Unas 2.200 personas llegaron a la capital bávara en las últimas 24 horas, una cifra récord en la actual crisis migratoria. Las autoridades de Baviera ya han reclamado solidaridad al resto de Estados federados alemanes para hacer frente al desafío. “¡Gracias, Alemania! ¡Gracias, Alemania!”, gritaba un grupo que había logrado viajar a la primera economía del euro.

Mientras, en Berlín, la canciller Angela Merkel continuó tratando de convencer a sus socios europeos de la necesidad de que la UE cuente con un nuevo sistema que reparta de una forma equitativa entre los Veintiocho a los recién llegados.

“Para aquellos refugiados que se ven sometidos a persecución o que huyan de la guerra ha de haber un reparto justo, basado en la fortaleza económica, la productividad y el tamaño de cada país”, dijo Merkel en una rueda de prensa. A su lado, el presidente del Gobierno español, Mariano Rajoy, se mostró dispuesto a aumentar su cupo. Pese a todo, la cifra de 2.739 refugiados aceptada hasta ahora por Rajoy supone menos de la mitad de los que la Comisión Europea pide a España.

Antes de la medianoche, llegaron varios trenes a Viena, que fueron recibidos con enorme júbilo por cientos de personas, según informa Efe. Grupos de voluntarios, entre ellos decenas de traductores de árabe, farsi y otros idiomas, organizaron un comité de bienvenida para los refugiados. Los inmigrantes, visiblemente cansados y asustados en un primer momento, recibieron una comida caliente de Cáritas Austria, además de un lugar para descansar en las instalaciones de la estación.


Título: Los refugiados de paso ahogan Hungría

Texto: El principal centro de registro de migrantes de Hungría estaba ayer “desbordado”, según ACNUR, la agencia de la ONU de ayuda a los refugiados. El campo, que tiene capacidad para unas 1.000 personas, había superado ya las 3.000, tras la llegada masiva de los últimos días, sobre todo de refugiados sirios. Las autoridades húngaras han inundado el recinto con unas 200 tiendas de campaña militares —características por sus dimensiones y su color verde— con capacidad para 10 camas cada una. En ellas, los recién llegados que soliciten asilo no podrán pasar, por ley, más de 36 horas antes de ser trasladados a cinco campos de refugiados repartidos por todo el país. Allí esperarán a que la Administración húngara conteste a sus peticiones de asilo.

En la tarde de ayer, 10 camiones del Ejército ya habían llegado a la zona fronteriza entre Hungría y Serbia por donde había entrado horas antes centenares de migrantes, cerca de la localidad de Röszke. Se sumaban a los agentes de policía que, con la ayuda de un helicóptero, tratan de sellar el paso. Una valla, repleta de cuchillas y de metro y medio de alto, está desplegada a lo largo de los 175 kilómetros de frontera con Serbia, pero aún existen reductos, como el de Röszke, que permanecen abiertos por obstáculos como las vías del tren. El Gobierno del ultraconservador Víktor Orban, no obstante, quiere acelerar la construcción y cerrar la frontera completamente a final de semana.

El sol apretaba ayer fuerte en esta estepa fronteriza rodeada de los campos de maíz que están dando de comer estos días a los migrantes. Muchos de ellos, una vez han conseguido dar el salto desde Serbia, tuvieron que esperar durante horas bajo ese sol abrasador antes de ser trasladados al centro de registro. Sin agua y sin comida, ancianos y bebés se refugiaban bajo unos rústicos toldos improvisados con palos, ramas secas y pañuelos de mujer.

Traslados en tren

“¿Cuándo viene la policía?”, chillaba sin cesar una joven siria. Estaba tumbada en el suelo, a la sombra de uno de los coches de la prensa internacional. “Mi pierna ya no se mueve, llevo caminando más de 24 horas”, lamentaba entre llantos de desesperación. Las lágrimas quedaban marcadas en su cara por el barro y el polvo acumulado después de más de un mes de travesía. “En 10 minutos vendrá el autobús”, contestaba impasible uno de los pocos agentes que vigilaba la zona. El autocar tardó más de tres horas.

Ya a las afueras del centro de registro de Röszke, donde no cabía ni un alfiler, una ciudadana alemana que prefiere no dar su nombre —“por seguridad”— esperaba a un amigo sirio. “Hace dos días que no sé nada de él y he decidido venir conduciendo [desde Alemania] para llevármelo conmigo”, explicaba. Ayer no le dejaron entrar al centro.

Unas 700 personas que durante las últimas 36 horas han cruzado ilegalmente la frontera con Serbia fueron trasladadas ayer desde el centro de registro hasta la estación de tren de Szeged, a 15 kilómetros de distancia. Allí, las autoridades magiares fletaron un tren de refugiados que serán repartidos por los cinco centros antes citados. “Allí esperarán al asilo, cuando lo obtengan, se podrán ir donde quieran”, explica la voluntaria Petra Pomázi. Muchos de ellos, sin embargo, creen que el período de espera se alargará durante más de un año y no están dispuestos a esperar.

Justo antes de entrar al tren, una veintena de voluntarios de una ONG local repartían un sandwich y una botella de agua por persona. La organización también ha levantado una cabaña de madera donde los inmigrantes y refugiados pueden acceder a Internet y cargar sus móviles. Como M., que no quiere dar su nombre completo para que en su siguiente destino no le reconozcan. Es de Bangladesh y, aunque tiene 30 años, a la policía le ha dicho que nació en 1998. Ha dejado a sus ocho hermanos en el país asiático y, tras ocho meses de tránsito por Irán, Turquía, Grecia, Macedonia y Serbia, al fin ha llegado a la Unión Europea. Ayer por la mañana se sentía “muy contento”, no solo porque por fin pudo asearse en unas fuentes móviles que los voluntarios han instalado fuera de la estación de Szeged, sino porque su móvil ha conseguido conectarse por primera vez a Internet y piensa que “pronto” podrá comunicarse con sus amigos. “Me esperan en Nápoles”, dijo.

Recelos de los lugareños

La masiva llegada de inmigrantes y refugiados también despierta recelos entre los húngaros. “Estoy de acuerdo en que busquen una mejor vida, pero no aquí, no de esta manera”, declaraba Erika, de 28 años y trabajadora en una cafetería cercana a la estación. Los sirios que huyen de la guerra son mejor aceptados en general que los llegados de Eritrea, Somalia, Sudán, Irak, Pakistán, Bangladesh o, incluso, Afganistán. “En esos sitios no hay guerra. Vienen a quitarnos nuestra seguridad social”, afirmaba Zsolt Dobi, de 42 años, rapado y de ojos azules, miembro de Jobbik, partido ultraderechista y socio de Gobierno del primer ministro Víktor Orban. Un grupo de afganos insistía: “Huimos de los talibanes. No son buenos”.

Dobi dijo sentirse “un turista” en su propio país. “Europa es cristiana y al final nos invaden los musulmanes”, sentenció. “¿Por qué tienen que venir por aquí? La valla de espino debería ser mejor y mucho más grande”, añadía. “Hay que sacar al Ejercito y llevar a gente armada para que amenacen, sin disparar, a todo el que quiera entrar en Hungría”, susurraba en una esquina de la estación.


Título: “La mayoría quiere seguir hasta Alemania o Suecia”

Texto: Caroline van Buren, subdirectora de ACNUR (Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados) en Europa central, viajó el jueves de Budapest a Szeged (Hungría) para ayudar a los voluntarios locales a asistir a los 700 inmigrantes, en su mayoría refugiados sirios, que fueron trasladados desde esta localidad al sur de Hungría hasta cinco centros de acogida, donde esperarán el asilo. Van Buren, original de Surinam, lleva trabajando con la agencia 22 años, los últimos tres en su puesto actual donde se encarga de Polonia, República Checa, Eslovaquia, Eslovenia, Croacia, Hungría, Rumania y Bulgaria.

Pregunta. ¿Cuál es la situación en el centro de registro en Röszke?

Respuesta. Está desbordado. El centro está preparado para 1.000 personas y el miércoles llegaron más de 2.500 de los que 700 eran niños. El jueves eran más de 3.000. Llegan agotados y cansados. Allí tienen que pasar por el proceso de registro de las autoridades húngaras y, después, los que hayan solicitado el asilo son trasladados en tren a otros centros alrededor del país. La capacidad de estos centros es de entre 2.000 y 2.500 personas.

P. ¿Puede Hungría devolverlos a Serbia?

R. No. Una vez han solicitado el asilo y son trasladados a estos centros, el Gobierno húngaro no les devolverá y debe tener la capacidad para acogerlos a todos a la espera del asilo. Si tienen que poner tiendas de campaña, las ponen hasta que lleguen a los 10.000. Incluso hay uno de estos centros donde el número de refugiados ha ido disminuyendo.

P. ¿Por qué?

R. Muchos refugiados no quieren ir allí. Se les da el billete de tren y deciden continuar su viaje. El Gobierno no los puede controlar y tampoco los centros, que son abiertos. No son centros de detención.

P. ¿Por qué muchos inmigrantes se niegan a que les toman las huellas dactilares?

R. No estoy segura de cómo está gestionando Grecia el problema. Las miles de personas que están entrando en Hungría a través de Serbia no han sido registradas en ningún país de la UE, incluso si su primer destino fue Grecia. Las autoridades helenas, en teoría, deben registrar a todo aquel que entra…. pero ellos tienen muchos otros problemas también. Así que Hungría es su primer país de llegada. La mayoría quiere seguir hasta Alemania o Suecia. No quieren ser registrados porque si continúan su camino hacia otros países de la UE y les detienen, serían inmediatamente devueltos a Hungría, y ellos no quieren quedarse aquí. Es un lugar de paso.

P. Alemania no los devolvería...

R. Angela Merkel cambió el protocolo de Dublín y no va a devolver a ningún sirio que llegue a suelo alemán y sea solicitante de asilo incluso si ha sido registrado en otros país. Y la mayoría de los que están entrando a Hungría son sirios o afganos.

P. La medida se centra en los sirios...

R. Me parece un buen paso. Hasta ahora, Alemania es el único país que ha tomado medidas y eso hay que reconocerlo. Hay que esperar a ver si otros Gobiernos toman ejemplo. Hungría está desbordada y no puede con todo. Es un gesto de solidaridad.

P. ¿Hasta cuándo esta situación?

R. Mientras la guerra en Siria continúe, los ciudadanos sirios van a intentar poner a salvo sus vidas. Nosotros haríamos lo mismo. ACNUR está intentando apoyar a los países vecinos, como Jordania, Líbano Turquía e incluso Irak, que es donde la mayoría de los refugiados se dirige. Es muy importante apoyar a los países cercanos a Siria.

P. ¿Qué cree que pasará si Hungría cierra su frontera con Serbia?

R. De momento estamos vigilando y controlando muy de cerca la frontera entre Serbia y Croacia pero por ahora la situación allí es de calma. Si el flujo migratorio cambia y se mueve hacia esa zona, Eslovenia sería el primer país Schengen [de libre circulación de personas]. Tendremos que estar atentos.

P. ¿Cómo ve las cuotas de asilo que Bruselas propuso a los Veintiocho?

R. Creo que es una buena propuesta. Es necesario aliviar la situación de Italia y Grecia. Por supuesto nos gustaría ver más compromiso de los Estados. Pero es un buen primer paso.