viernes, 28 de abril de 2017

Mientras tanto, en Siria...

Confirmando previos rumores de que la 3º Guerra Mundial ya comenzó, y comenzó en Siria, vemos movimientos significativos de tropas imperiales (por el momento, simbólicas en número) entre Siria y Turquía. Ya no importa que Turquía sea un aliado nominal de los EEUU (nada menos que en la NATO). En rigor de verdad, ya no importa nada. Mandan los generales y si te gusta bien, y si no, al cadalso. Tiempos calientes, chicos. Leemos en Zero Hedge:

Título: US Deploys Troops Along Syria-Turkey Border

Texto: Just three days after Turkish warplanes killed at least 20 US-backed Kurdish fighters along the Turkey-Syria border as well as several Kurdish peshmerga troops on Mount Sinjar in northwestern Iraq, footage posted by Syrian activists showed the US has deployed troops and APCs in the contested region, in a move that could potentially drag the US in a conflict where it already finds itself mediating between two so-called US ally forces in the proxy war against Syria.

The Turkish airstrikes also wounded 18 members of the U.S.-backed People's Protection Units, or Y.P.G., were criticized by both the U.S. and Russia. The YPG is a close U.S. ally in the theatrical fight against the Islamic State (whose real purpose is destabilizing the Assad regime); it is seen by Ankara as a terrorist group because of its ties to Turkey's Kurdish rebels. The problem is that Turkey is also an ally of the US, although over the past two years relations between Turkey and all western NATO allies have deteriorated substantially for numerous familiar, and extensively discussed in the past, reasons.

On one hand, further clashes between Turkish and Kurdish forces in Syria could potentially undermine the U.S.-led war on the Islamic State group. On the other, it risks taking an already unstable situation in Syria and escalating it substantially, should Turkey again find itself invading Turkey and/or Iraq.

Which is why the US appears to have deployed troops along the border: to serve as a deterrent to further Turkish attacks.

A senior Kurdish official, Ilham Ahmad told The Associated Press that American forces began carrying out patrols along the border Thursday along with reconnaissance flights in the area. She said the deployment was in principle temporary, but may become more permanent. Another Kurdish activist said the deployment is ongoing, adding that it stretches from the Iraqi border to areas past Darbasiyah in the largely Kurdish part of eastern Syria.

"The U.S. role has now become more like a buffer force between us and the Turks on all front lines," he said. He said U.S. forces will also deploy as a separation force in areas where the Turkish-backed Syrian fighting forces and the Kurdish forces meet.

As noted above, the US intervention is meant to send a "a message of reassurance for the Kurds and almost a warning message" to the Turks, he said.

Navy Capt. Jeff Davis, a Pentagon spokesman, did not dispute that U.S. troops are operating with elements of the Syrian Democratic Forces (SDF) along the Turkish border, but he would not get into specifics. The SDF is a Kurdish-dominated alliance fighting IS that includes Arab fighters.

"We have U.S. forces that are there throughout the entirety of northern Syria that operate with our Syrian Democratic Force partners," Davis said. "The border is among the areas where they operate." He said the U.S. wants the SDF to focus on liberating the IS-held town of Tabqa and the extremist group's de facto capital, Raqqa, "and not be drawn into conflicts elsewhere."

* * *

Confirming that the proxy war in Syria is becoming ever less so, the U.S. has recently shifted from working quietly behind the scenes in Syria's conflict toward overt displays of U.S. force in an attempt to shape the fight. Last month, about 200 Marines rolled into northern Syria backed with howitzers, significantly widening America's footprint in a highly toxic battlefield. The Marines' deployment came days after another intervention, when dozens of army troops drove outside the town of Manbij, riding Stryker armored vehicles, following an earlier conflagration of fighting between Syrian Kurdish troops and Turkish troops. The U.S. deployment in Manbij intentionally put Americans in the middle of that rivalry, hoping to cool it down.

The SDF retook Manbij from IS control, and Turkey said it won't allow the town to be under Kurdish control, threatening to move on it. The American presence appears intended to reassure Ankara the Kurds don't hold the town.

But the new deployment puts U.S. troops directly along the border with Turkey, another flashpoint, and immerses Washington into that increasingly hot fight. Should Erdogan happen to launch a strike against a zone containing US troops, he can simply say he was aiming elsewhere, although the retaliation by his NATO ally would be prompt.

It remains unclear if the US is now actively seeking to engage Turkey on the combat field, and is looking for a politically correct, and media friendly pretext to do so.  It is also unclear what a conflict between the US and Turkey would mean for the rest of NATO: it certainly would set a precedent, as never before has fighting broken out between two alliance members.

jueves, 27 de abril de 2017


El lenguaje de los gestos sigue siendo importante en las relaciones internacionales; aunque el Imperio simule ignorarlas. Posteamos hoy tres notas; la primera de ellas es de Alexander Mercouris para el sitio web The Duran:

Título: BREAKING: Personal message from Xi Jinping to Vladimir Putin: our friendship is unbreakable

Epígrafe: Chinese President Xi Jinping sends personal message of friendship to Russian President Putin on China’s behalf, scotching attempt by US to make trouble between them.

Texto: Russia’s President Putin has met in the Oval Hall of the Kremlin with Li Zhanshu, Director of the General Office of the Communist Party of China, and chief of staff of Chinese President Xi Jinping.

The meeting was held directly after Li Zhanshu held talks with his Russian counterpart Anton Vaino, who is the head of the Russian President’s Executive Office and who is President Putin’s chief of staff.

I have previously explained who Li Zhanshu is, and why his visit is important, and the likely reason for his visit, which is the ongoing attempt by the Trump administration to cause trouble between China and Russia, and China’s and Russia’s concern to squelch any mistaken impressions which might be caused by that attempt.

That in turn explains the way the Chinese and the Russians – undoubtedly by pre-arrangement – used Li Zhanshu’s meeting with Putin to publicise a personal message from President Xi Jinping to Putin.  The Kremlin’s transcript of Li Zhanshu’s words reads as follows

Before my departure, I went especially to see President Xi Jinping and asked him what he wanted to pass on to you. He told me to say that today, Chinese-Russian relations are going through their best period ever in our history.

Today, our relations are deservedly called an example of relations between great powers, characterised by cooperation and mutual benefit. Today, our relations are very solid, mature, and are distinguished by strategic cooperation and a lasting nature.

He also said that despite the serious changes in the international situation, we will continue to work with you unfailingly adhering to three constants, namely: regardless of the circumstances, we will not change our policy of deepening and developing our strategic partnership and cooperation; our policy, based on joint development and prosperity, will not change; and our joint efforts to defend peace and justice and promote cooperation in the world will not change. These were the words of President Xi Jinping.

The “serious changes in the international situation” of course refers to the change of administration in Washington, and the new administration’s attempt to make trouble between China and Russia.  President Xi Jinping in his personal message to President Putin went out of his way to say that this attempt could not succeed, and that China’s strategic partnership with Russia “will not change”.

The message is of course primarily intended for the Trump administration.  The Chinese and the Russians scarcely need to reassure each other about the depth of their relationship, which they are of course far more informed about than anyone else.  However Xi Jinping and Vladimir Putin are anxious that there should be no illusions about it in Washington.  Alas, given the chaos in Washington, it is doubtful whether anyone there is paying attention.


Ahora pasemos a las dos noticias de Russia Today de ayer:

Título: China exige la retirada del sistema de defensa antimisiles THAAD de Corea del Sur

Epígrafe: Pekín ha expresado su enorme preocupación a Washington y Seúl en relación con el inicio del despliegue de los misiles de defensa THAAD en el territorio surcoreano.

Texto: China ha exigido que se retire el sistema de defensa antimisiles estadounidense THAAD de Corea del Sur, informa Reuters. Pekín ha expresado su enorme preocupación a Washington y Seúl en relación con el inicio del proceso de despliegue de misiles de defensa THAAD en el territorio surcoreano y tomará una acción decisiva para proteger su seguridad, ha afirmado el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, Geng Shuang, en su rueda de prensa diaria en Pekín.

"Estamos siguiendo de cerca estos informes. Ya hemos expresado a EE.UU. y Corea del Sur nuestra enorme preocupación en este sentido", ha indicado Shuang. Ha hecho hincapié en que las acciones de EE.UU. y Corea del Sur están socavando los intereses de seguridad estratégicos de China y conllevan una escalada de las tensiones en la península coreana. "China tomará todas las medidas drásticas que sean necesarias para proteger sus intereses", ha recalcado el jefe de la diplomacia china.

Seúl y Washington afirman que el único propósito del sistema THAAD es defenderse de los misiles norcoreanos, pero China está preocupada de que el poderoso radar del sistema pueda penetrar su territorio y socavar su seguridad y ha expresado en reiteradas ocasiones su oposición al despliegue.

El THAAD es un sistema avanzado diseñado para interceptar misiles balísticos de corto, mediano e intermedio alcance durante su fase terminal de vuelo. Equipado con un radar de largo alcance, se cree que es capaz de interceptar los misiles balísticos intermedios de Corea del Norte.

* El pasado 17 de abril, Washington y Seúl acordaron definitivamente el despliegue del sistema antimisiles estadounidense THAAD en territorio surcoreano. Los dos países llegaron a un acuerdo sobre el asunto en julio del año pasado. 

* Las unidades THAAD constarán de entre 4 y 9 lanzaderas montadas en camiones, cada una con 8 interceptores. La batería supuestamente contará con el poderoso radar AN/TPY-2, capaz de detectar misiles entrantes a grandes distancias.


Título: Rusia: "El Pentágono está creando un arma para un ataque global en masa"

Epígrafe: El representante del Estado Mayor ruso señala que estos nuevos sistemas están diseñados para lanzar ataques en cualquier parte del mundo tan solo una hora después de que se tome la decisión.

Texto: EE.UU. está desarrollando armas de ataque global inmediato, ha advertido el representante del Estado Mayor ruso, el teniente general Víktor Poznijir, informa la agencia Interfax. "Al implementar el concepto de uso compartido de armas ofensivas y defensivas, el Pentágono ha comenzado a desarrollar complejos de ataque global inmediato", ha alertado en una rueda de prensa en Moscú.

Estos elementos, según sus palabras, están diseñados para lanzar ataques repentinos de advertencia y asegurar la destrucción de cualquier objetivo en cualquier parte del mundo en el transcurso de la hora siguiente después de que se toma la decisión.

"La aparición de los primeros complejos de este tipo en las Fuerzas Armadas de EE.UU. está prevista para 2020", afirmó.

¿Un ataque encubierto sobre Rusia?

Poznijir ha indicado que el sistema de defensa antimisiles de EE.UU. hace posible lanzar un ataque nuclear encubierto sobre Rusia.

"La existencia de bases de defensa antimisiles estadounidenses en Europa, buques de defensa de misiles en aguas marinas y oceánicas próximas al territorio ruso crea todo un sistema encubierto que hace posible un ataque sorpresa con misiles nucleares sobre la Federación de Rusia", ha alertado.

Asimismo, el teniente general ha alertado de que actualmente este sistema puede detectar no solo la salida de los misiles balísticos rusos y seguir su trayectoria, sino también proporcionar la designación de un blanco. Según él, esta mejora de sus prestaciones de información se debe al aumento del número de sistemas espaciales en órbita baja.

¿Adónde apunta EE.UU.?

El representante del Estado Mayor ruso ha revelado que los resultados de las simulaciones por ordenador realizadas por los científicos del Ministerio de Defensa de Rusia han confirmado que el sistema de defensa antimisiles de EE.UU. está apuntando hacia Rusia y China aunque desde Washington afirmen lo contrario.

Además, Poznijir ha hecho hincapié en que "los representantes rusos han advertido en varias ocasiones y en distintos niveles al lado estadounidense del peligro que representa un sistema de defensa antimisiles global para el equilibrio estratégico de fuerzas en el mundo".

"EE.UU. alienta la carrera armamentística"

En esta línea, el militar sostiene que el fortalecimiento del potencial del sistema de defensa antimisiles de EE.UU. alienta la carrera armamentística, "especialmente en el plano estratégico", provocando que otros países "tomen medidas militares y tecnológicas como respuesta".

Poznijir ha denunciado que el sistema estadounidense "viola la paridad existente en materia de armamentos estratégicos" y supone "un factor de desestabilización" que "estrecha considerablemente las posibilidades de diálogo sobre las cuestiones de desarme nuclear".

miércoles, 26 de abril de 2017

Más déficit para el Imperio

Más obediente que nunca con Wall Street, la cara visible del Imperio presentó una propuesta para reducir impuestos (sobre todo a las sociedades comerciales, del 35% al 15%). Más déficit para los EEUU. Así no va, chicos. en momentos en que China se dispone a fabricar 30 millones de autos anuales para 2020, el recorte aumentará el déficit sin incidir sobre la productividad (buena parte de las "sociedades" son en realidad triquiñuelas financieras). Cuenta la historia Javier Ansorena para el ABC de Madrid:

Título: Trump presenta su «histórica reducción de impuestos»

Subtítulo: El plan fiscal que detallará este miércoles rebaja las cargas a las empresas del 35 al 15% y a los individuos del 39,6 al 25%

Texto: Donald Trump cumple este sábado cien días en la Casa Blanca y dará inicio este miércoles a las festividades con una propuesta ambiciosa: dar un respiro al bolsillo de los contribuyentes. Presentará un plan fiscal anunciado ya como «el mayor recorte de impuestos de la historia de EE.UU».

Todo apunta a que no será un plan detallado, sino más bien una maniobra política para dar un empujón a su presidencia en la misma semana en la que da marcha atrás en sus planes de financiación del muro con México y poco después del fracaso legislativo del desmantelamiento de Obamacare.

Aunque no se sabe cómo articulará con exactitud la rebaja de impuestos, el presidente dio pistas durante la campaña electoral. Por ejemplo, defendió reducir la imposición federal máxima del 39,6% al 25%. Quizá la propuesta más agresiva, y que todo indica que aparecerá en el plan de hoy, es la drástica reducción del impuesto de sociedades del actual 35% al 15%.

El problema para Trump será cómo conjugar estas rebajas fiscales con la exigencia de no aumentar el déficit, un aspecto prioritario para las mayorías republicanas en el Congreso. Según las estimaciones del Tax Policy Center, el plan de Trump incrementaría el déficit en 7 billones de dólares durante la próxima década.

La idea de Trump y de su secretario del Tesoro, Steve Mnuchin, es que el impulso económico que dará la reducción de impuestos compensará la caída en la recaudación. «Se podría tener hasta una diferencia de dos billones de dólares en la recaudación en función del crecimiento económico», aseguró Mnuchin, para quien el plan fiscal «se pagará a sí mismo por el crecimiento».

Habrá que ver si Trump ofrece mañana previsiones en este sentido: durante la campaña, llegó a decir que EE.UU. crecería hasta un 6%. La Oficina Presupuestaria lo sitúa entre el 3% y el 4%, lo que podría no ser suficiente para compensar la caída de la presión fiscal.

«Ajuste en frontera»

También habrá que ver si Trump cede ante la petición de los republicanos del Congreso para el establecimiento de un impuesto de «ajuste en frontera» por el que se gravará las importaciones, mientras que se dejará a las exportaciones sin impuestos y que ha sido criticado por los sectores productivos que dependen de la importación.

Donde lo tendrá más complicado será en convencer a la bancada demócrata. Trump ha ofrecido incluir en su plan un mayor gasto en infraestructuras y exenciones fiscales para el cuidado infantil, pero parece que no será suficiente. El plan fiscal, según la oposición, ofrece ventajas sobre todo para las rentas altas y las grandes empresas.

martes, 25 de abril de 2017

Reflexiones sobre Francia

Continúan los análisis sobre la victoria de Emmanuel Macron en primera vuelta de las elecciones presidenciales francesas. Reproducimos acá una nota disonante en el mar de loas al neoliberal Macron; va a poner nerviosos a varios, aclaramos. La nota es de Thierry Meyssan y apareció hoy en Red Voltaire: 

Título: Los franceses hunden su propio barco

Epígrafe: Estamos siendo testigos de un viraje histórico en Francia, donde el antiguo espectro político vuela en pedazos y está apareciendo una nueva fractura. Abrumados por la intensa propaganda mediática que inunda su país, los franceses han perdido las referencias esenciales y se empeñan en ver líneas rojas que ya ni siquiera existen, a pesar de que los hechos son muy claros y de que ciertas evoluciones son perfectamente previsibles.

Texto: Celebración privada en el restaurante parisino La Rotonde. Considerado ya como nuevo presidente de Francia, e incluso felicitado como tal, el aún candidato Emmanuel Macron recibe jefes de las empresas que se cotizan en la Bolsa de París y personalidades del mundo del espectáculo justo después de anunciarse el resultado de la primera vuelta de la elección presidencial. Aquí aparece conversando con su amigo, el banquero Jacques Attali.

Después de una campaña electoral tremendamente agitada, los franceses eligieron a Emmanuel Macron y Marine Le Pen para disputar la segunda vuelta de la elección presidencial.

En este momento, y es un hecho que está lejos de ser casual, ya casi todos los candidatos ahora eliminados, exceptuando a Jean-Luc Melenchon, han llamado a sus electores a votar por Macron, quien debería por tanto alcanzar fácilmente la victoria.

Los dos grandes partidos históricos que habían gobernado Francia desde los inicios de la Quinta República –el ahora llamado Les Républicains (ex gaullistas) y el Partido Socialista (el antiguo partido de Jean Jaures)– han sido derrotados y una formación de nueva creación –llamada En Marche!– aparece en el escalón más alto de esta primera vuelta para disputar la segunda contra la candidata del Frente Nacional (FN).

¿Hay realmente un candidato del fascismo?

No es la primera vez que se produce en Francia este tipo de situación: de un lado, un partidario de la alianza con el país que parece ser la primera potencia del momento –Estados Unidos– y del otro, un movimiento en busca de la independencia nacional; de un lado, todo el conjunto de la clase dirigente, sin grandes excepciones, y del otro, un partido mucho menos homogéneo, que se compone masivamente de proletarios provenientes, en dos terceras partes, de la derecha mientras que la otra tercera parte proviene de la izquierda.

Todo indica que el futuro presidente de Francia será por tanto Emmanuel Macron, un ex cuadro del banco Rothschild & Cie, que ahora cuenta con el respaldo de todos los patrones de las empresas que se cotizan en la Bolsa de París.

Sin embargo, a pesar de todo lo que afirman los prejuicios profundamente anclados en las mentes, la principal característica de los partidos fascistas es… el apoyo unánime que reciben de los poderes financieros.

Esa unanimidad del gran capital viene siempre acompañada de una “unidad de la Nación” que borra todas las diferencias. Para ser iguales, tenemos que hacernos idénticos. A eso dio inicio el presidente saliente Francois Hollande, en 2012-2013, con su ley del «Matrimonio para todos». Esa ley fue presentada como algo que establecería la igualdad entre todos los ciudadanos, independientemente de la orientación sexual de cada cual, cuando en realidad planteaba de facto que las parejas homosexuales y las parejas con hijos tienen las mismas necesidades. Pero había otras soluciones más inteligentes. La oposición a esa ley dio lugar a grandes manifestaciones, que desgraciadamente no planteaban ningún tipo de proposiciones y en las que a veces aparecieron consignas homófobas.

De idéntica manera, en respuesta a la matanza perpetrada en los locales del semanario humorístico Charlie-Hebdo se impuso la consigna «Je suis Charlie!» [¡Yo soy Charlie!], y quienes osaban declarar «Yo no soy Charlie» fueron incluso enviados a los tribunales.

Es muy triste comprobar la ausencia de reacción de los franceses ante la unanimidad del gran capital y la manera perentoria en que se les conmina a recurrir a los mismos dispositivos jurídicos, a profesar las mismas convicciones y a repetir los mismos eslóganes. Así que hoy se obstinan en considerar que el actual Frente Nacional es «fascista», sin otro argumento que el ya lejano pasado de esa formación política.

¿Es posible la resistencia ante el candidato del fascismo?

La mayoría de los franceses creen que Emmanuel Macron será un presidente al estilo de Sarkozy o de Hollande, que seguirá la política de sus dos predecesores. Estiman, por consiguiente, que Francia está llamada a seguir decayendo cada vez más y se resignan a aceptar esa maldición creyendo evitar así la amenaza de la extrema derecha.

Muchos recuerdan que, en el momento de su creación, el Frente Nacional reunía en su seno a los perdedores de la Segunda Guerra Mundial y de la política socialista de colonización de Argelia. Se concentran en la presencia en esa organización de unos cuantos personajes que colaboraron con el ocupante nazi, lo cual les impide ver que el Frente Nacional de hoy no tiene absolutamente nada que ver con esos individuos.

Los franceses se obstinan en ver al entonces subteniente Jean Marie Le Pen –el padre de Marine, la hoy candidata a la presidencia– como responsable de los terribles abusos que Francia cometió en Argelia mientras que exoneran de su enorme responsabilidad histórica a los dirigentes socialistas que trazaron la política colonialista de Francia en aquel país del norte de África, principalmente al terrible ministro francés del Interior de aquella época, Francois Mitterrand, quien años más tarde habría de convertirse en presidente de Francia bajo la etiqueta del Partido Socialista.

Nadie recuerda hoy que en 1940 fue un ministro fascista, el general Charles De Gaulle, quien rechazó el vergonzoso armisticio entre Francia y la Alemania nazi. Considerado entonces como el sucesor oficial del mariscal Philippe Petain –que incluso era el padrino de su hija–, De Gaulle se lanzó solo en la creación del movimiento de resistencia. Luchando contra su propia educación y sus prejuicios, poco a poco reunió a su alrededor –en contra de su antiguo mentor– a franceses de todos los horizontes y tendencias para defender la República Francesa. En esa lucha adoptó como aliado a Jean Moulin, una personalidad de izquierda que años antes había desviado fondos del ministerio de Marina y contrabandeado armas para ayudar a los republicanos españoles en su lucha contra los fascistas.

Nadie parece recordar hoy que un colega de De Gaulle, Robert Schuman, firmó el vergonzoso armisticio entre Francia y la Alemania nazi. Años después, ese mismo Robert Schuman fundó la Comunidad Económica Europea (CEE), la actual Unión Europea, una organización supranacional basada en el modelo nazi del «Nuevo Orden Europeo», en aquel entonces dirigida contra la Unión Soviética y actualmente contra Rusia.

El modelo Obama-Clinton

El ex presidente estadounidense Barack Obama ya expresó públicamente su apoyo al candidato Emmanuel Macron, quien a su vez se ha rodeado de un equipo de política exterior que incluye a los principales diplomáticos neoconservadores y no oculta su respaldo a la política exterior del Partido Demócrata estadounidense.

En Estados Unidos, el demócrata Barack Obama presentó su política exterior utilizando una retórica diametralmente opuesta a la de su predecesor, el republicano George Bush. Pero en la práctica, Obama sólo siguió –en todos los aspectos– los pasos de las administraciones de Bush hijo. Al igual que el republicano Bush Jr., el demócrata Obama aplicó el mismo plan de destrucción contra las sociedades del Medio Oriente ampliado, plan que ya ha causado más de 3 millones de muertes. Emmanuel Macron apoya esa política, sólo habrá que esperar un poco para saber si la justifica hablando de «democratización» o de «revolución espontánea».

En Estados Unidos, Hillary Clinton perdió la carrera por la presidencia, pero en Francia Emmanuel Macron tiene las mayores probabilidades de ganar la segunda vuelta y convertirse así en presidente de la República.

Nada demuestra que Marine Le Pen sea capaz de asumir el papel que Charles De Gaulle desempeñó en el pasado, pero sí son seguras 3 cosas: 

 Al igual que en 1940, cuando los británicos no tuvieron otra opción que acoger a De Gaulle en Londres, los rusos de hoy apoyarán a la señora Le Pen. 

 Al igual que en 1939, cuando fueron pocos los comunistas que –en contra de las orientaciones de su partido– se unieron a la resistencia, hoy son pocos los partidarios de Jean-Luc Melenchon que darán ese paso. Pero hay que recordar que, a partir de la agresión nazi contra la URSS, todo el Partido Comunista respaldó a De Gaulle y sus militantes fueron mayoría en las filas de la resistencia francesa. No cabe duda de que, en los próximos años, Melenchon y la señora Le Pen acabarán en el mismo bando. 

 Emmanuel Macron nunca podrá entender a los hombres y mujeres que oponen resistencia a las fuerzas que tratan de imponer su dictado a su patria. Así que no podrá entender tampoco a los pueblos del «Medio Oriente ampliado», que siguen luchan por su verdadera independencia alrededor del Hezbollah libanés, de la República Árabe Siria y de la República Islámica de Irán.

lunes, 24 de abril de 2017


Las dos notas que siguen vienen de la misma fuente (Zero Hedge) y, según este mismo medio, podrían estar relacionadas. Uno se pregunta qué está pasando realmente. Acá van:

Título: Washington D.C. To Hold Massive "Coordinated Terror Attack" Drill This Wednesday

Texto: April 26th is shaping up to be a busy day. As we reported on Friday, that's when Operation Gotham Shield, an exercise involving FEMA, Homeland Security and a myriad of law enforcement and military agencies and which simulates a nuclear bomb blast over Manhattan, is set to conclude.

Then, as we learned earlier, April 26 is also when the entire Senate will be briefed by Donald Trump and his four top defense and military officials on the situation in North Korea at the White House, an event which Reuters dubbed as "unusual."

April 26 is also when the USS Carl Vinson is expected to finally arrive off the coast of the Korean Penninsula.

Now, in a statement from the Metropolitan Washington Council of Governments, the regional association reports that "law enforcement officials and other first responders will participate in a full-scale exercise on April 26 designed to prepare for the possibility of a complex coordinated terror attack in the National Capital Region."

The statement adds that emergency managers who work together at the Metropolitan Washington Council of Governments (COG) planned the exercise to help protect residents by preparing for an attack involving multiple target locations and teams of perpetrators.

The exercise will be conducted across a widespread geographical area. According to the release, the regional exercise will be staged at six sites in the District of Columbia, suburban Maryland and Northern Virginia, and will involve hundreds of police, fire, and emergency medical service personnel and volunteer actors.

The locations include neighborhoods in the northeast and southeast quadrants of the District of Columbia, Prince George’s County, and Arlington and Fairfax Counties.  Residents in those neighborhoods will be notified ahead of time to expect the exercise.

According to Scott Boggs, Managing Director of Homeland Security and Public Safety at COG, “Law enforcement officials practice and exercise their skills on their own regularly because that’s the best way to ensure we are always ready to respond quickly and professionally. On April 26, we’ll go one step further and stage a very realistic emergency event involving multiple sites and actors posing as the casualties.  However, there is no reason for residents to be alarmed because the exercise will occur in a controlled environment.”

The is scheduled to take place near or at George Mason University, and last from 8;30am until 4:30pm.

The statement also advises that the only media availability will be in a one hour block before the exercise, from 7:30am - 8:30am on April 26.

Full statement below

Full-scale exercise focused on preparing for complex terror attacks to include National Capital Region first responders, emergency managers

Law enforcement officials and other first responders will participate in a full-scale exercise on April 26 designed to prepare for the possibility of a complex coordinated terror attack in the National Capital Region.

Emergency managers who work together at the Metropolitan Washington Council of Governments (COG) planned the exercise to help protect residents by preparing for an attack involving multiple target locations and teams of perpetrators.

The regional exercise will be staged at six sites in the District of Columbia, suburban Maryland and Northern Virginia, and will involve hundreds of police, fire, and emergency medical service personnel and volunteer actors. The locations include neighborhoods in the northeast and southeast quadrants of the District of Columbia, Prince George’s County, and Arlington and Fairfax Counties.  Residents in those neighborhoods will be notified ahead of time to expect the exercise.

“Law enforcement officials practice and exercise their skills on their own regularly because that’s the best way to ensure we are always ready to respond quickly and professionally,” said Scott Boggs, Managing Director of Homeland Security and Public Safety at COG. “On April 26, we’ll go one step further and stage a very realistic emergency event involving multiple sites and actors posing as the casualties.  However, there is no reason for residents to be alarmed because the exercise will occur in a controlled environment.”


Título: "Don't Open It" - 9 Mexican States On Alert After Radioactive Material Stolen

Texto: In light of the recent spate of emergency drills and nuclear attack
preparedness plans across the United States, it seemed notable that an unknown amount of stolen radioactive material has prompted the head of national emergency services to issue an alert today in nine Mexican states.

A vehicle carrying mobile industrial radiography equipment filled with Iridium-192 was stolen in the city of Tlaquepaque in the state of Jalisco, and as Reuters reports, the alert and search for the stolen material covers the states of Jalisco, Colima, Nayarit, Aguascalientes, Guanajuato, Michoacan San Luis Potosi, Durango and Zacatecas, according to a post on Luis Felipe Puente's Twitter account.

Puente encouraged people with information about the stolen material to report it but added: "don't open it."

Somewhat shockingly, theft of radioactive material in Mexico is a somewhat of a common occurrence. Last year a container of radioactive substance used for industrial X-rays was also taken along with a car. Similar occurrences also happened in April 2015 and in July 2014. In December 2013, thieves – apparently unaware of the contents of their heist – stole a vehicle containing medical equipment with highly radioactive cobalt-60, a material that could be used to produce a “dirty bomb,” according to the IAEA, the UN’s nuclear watchdog.

Macron-Le Pen

Casi tres cuartas partes del electorado francés eligió opciones de derecha en la primera vuelta de las elecciones presidenciales de ayer. La derecha "progre" (los neoliberales de Emmanuel Macron) ganó con el 23,9%  de los votos; la ultraderecha fascista de Marine Le Pen obtuvo el 21,6%; la derecha conservadora (liderada por Fillon) sacó el 19,5%. El "socialismo" (conducido por Benoit Hamon) obtuvo un merecido, miserable 6,2% del total. En cuarto lugar, la izquierda encabezada por Jean-Luc Mélenchon tuvo el 19,3%. Disputan el ballotage la derecha neoliberal y la derecha fascista. Así lo cuenta Eduardo Febbro para Página/12

Título: Francia elige entre un centrista liberal y una xenófoba 

Subtítulos: Disputarán la segunda vuelta Emmanuel Macron, del movimiento En Marche!, y Marine Le Pen, del Frente Nacional / Tras conocerse el resultado, Macron recibió el apoyo de los socialistas y los conservadores para frenar a la ultraderecha.

Texto: Los partidos políticos tradicionales salieron despedidos por la puertas de las urnas. Francia consagró en la primera vuelta de las elecciones presidenciales, en un acto de magia, la candidatura del centro liberal de Emmanuel Macron, ex ministro de Finanzas del presidente François Hollande, cuyo movimiento En Marche!, recién fue creado en 2016, y volvió a izar a la cumbre a la extrema derecha con la clasificación de su candidata, Marine Le Pen. Después del terremoto del 21 de abril de 2002, por segunda vez en el naciente siglo la ultraderecha logra disputar una vuelta final de una elección presidencial. Jean Marie Le Pen, el fundador del Frente Nacional, había dejado afuera al primer ministro Socialista Lionel Jospin. Esta vez fue peor porque la ultraderecha también congeló en el camino a los conservadores, representados en este elección de 2017 por François Fillon. 23,9% para Emmanuel Macron, 21,6 para Marine Le Pen, 19,5% para Fillon, 19,3 para la izquierda radical de Francia Insumisa de Jean-Luc Mélenchon y 6,5% para el socialista Benoît Hamon, los resultados confirman la siembra de los sondeos.

El PS conoció este domingo uno de los resultados más degradantes de su historia. Minutos después de que se conocieran los porcentajes, el llamado “Frente Republicano” empezó a plasmarse como antídoto contra la extrema derecha. Benoît Hamon fue uno de los primeros en intervenir. Sin denunciar el balance gris del presidente François Hollande ni las escabrosas traiciones de su propio partido de que fue víctima, Hamon dijo: “Fracasé en mi intento de desarmar el desastre que se anunciaba desde hace varios años. Asumo la responsabilidad”. 

Según Hamon, “la eliminación de la izquierda por segunda vez en 15 años firma una derrota moral para la izquierda. Pero la izquierda no ha muerto”. El representante socialista llamó a derrotar al Frente Nacional, lo que implica un voto a favor de Macron. Lo mismo hizo el candidato de la derecha, François Fillon. El derrotado representante de Los Republicanos dijo que “los obstáculos que se pusieron en mi camino fueron muy numerosos y muy crueles. Asumo mi responsabilidad. Esta derrota es la mía”. Luego, ante la perspectiva de la segunda vuelta entre Macron y Le Pen, Fillon, se pronunció dignamente por el primero: “No hay otra opción que votar contra la extrema derecha. Votaré por Emmanuel Macron”. Los caciques regionales y ex ministros de la derecha también cerraron filas dentro de ese Frente Republicano que se activa por segunda vez.

 El hombre que a los 40 años y sin ninguna experiencia electoral desafió a todos los niveles del pensamiento político y de las mecánicas partidistas se posicionó enseguida de cara a la segunda vuelta del próximo 7 de mayo. “Quiero ser el presidente de los patriotas contra la amenaza de los nacionalistas”, dijo Macron. Su estrategia dio vuelta todos los moldes con los que funcionaba la Quinta República (1958). Hace apenas tres años, cuando François Hollande lo nombró ministro de Economía, nadie lo conocía. Su dos posturas sucesivas, una, “ni de izquierda ni de derecha”, luego, “de izquierda y de derecha”, le permitieron convocar a un electorado tanto de centro derecha como socialista. 

Espantados por la inmolación política de su partido y las traiciones, 47% de los votantes del PS eligieron a Macron. El ya seguro candidato de la última vuelta manejó a su antojo la temporalidad de las narrativas políticas, como si los años en los que fue asistente del gran filósofo francés Paul Ricoeur, autor de esa obras ineludible que es Tiempo y Relato, le hubiesen servido para jugar con la plastilina del tiempo y el relato político. Su adversaría, Marine Le Pen, evocó un momento “histórico” aunque lo cierto es que el resumen de las urnas no es lo que ella y el Frente Nacional esperaban. Durante años figuró en las encuestas como pegada al primer puesto pero la realidad la dejó en el segundo. Se trata de un relativo fracaso con respecto a las otras elecciones, las regionales por ejemplo, ya que Marine Le Pen sacó un 6% menos que su partido. Emmanuel Macron terminó disputándole el título de “primer partido de Francia” que el Frente Nacional se había ganado en las elecciones que se celebraron desde 2014 hasta ahora. Ello no oculta que, consulta tras consulta (regionales, municipales, europeas), la ultraderecha fue consolidando sus posiciones hasta convertirse en la estrella que orienta las posiciones de las otras fuerzas políticas, incluida la de los socialistas. Antes, la derecha y el socialismo moribundo solían copiarle su manual, ahora se ven obligados a levantarse todos contra ella. 

 Relativo o no, el batacazo de Marine Le Pen es muy profundo:como lo recuerda el vespertino Le Monde, no hay que olvidar que “por primera vez en la historia de la Quinta República, la extrema derecha supera el 20% en la primera vuelta de una elección presidencial”. Su poder de nocividad permanece intacto, tanto más cuanto que el Frente Nacional es desde este momento el partido eje de la derecha en torno al cual se recompondrá esa corriente. Pese a que ninguna encuesta le deja a Marine Le Pen la más mínima posibilidad de ganarle a Emmanuel Macron el próximo siete de mayo, la ultraderecha francesa tiene la batuta de la orquesta conservadora. La actual ministra socialista de Salud, Marisol Touraine, reconoció que se trata de un “momento de gran gravedad. No logramos evitar que Marine Le Pen pase a la segunda vuelta. Sin la más mínima duda, hay que votar por Emmanuel Macron. Hay que derrotar a Marine Le Pen de la forma más rotunda posible y evitar que pese en la vida política de nuestro país en los próximos años”. 

De esta consulta se desprende una mayoría que funciona como un abanico y abarca un centro liberal-social / demócrata y socialista y una fuerza compuesta por la derecha y la ultraderecha: el primer eje sumaría cerca de un 52%, el segundo algo más del 47%. Las cifras de esta vuelta inaugural son una sentencia para los partidos del sistema de gobierno, la derecha y los socialistas. Los primeros deben limpiar sus liderazgos internos y su posición ante la extrema derecha, los segundos aclarar su identidad: sea socialistas, sea un partido socialdemócrata de orientación de centro liberal. Benoît Hamon tuvo demasiada inexperiencia y un tremendo peso sobre sus espaldas: le tocó ponerle rumbo a una campaña en la cual los capitanes del barco socialista abandonaban el navío. Este hombre joven y honesto, licenciado en historia, pagó el tributo de quienes querían hacer historia con su cadáver político. Le Pen y Macron se los tragaron a todos. 

El esquema que se desprende de la cumbre electoral del domingo termina por dar vuelta las páginas de la historia contemporánea francesa. La historia empezó a ir mucho más rápido de lo que los líderes políticos franceses estaban acostumbrados cuando la sociedad decidió sanear sus sistema de representantes eliminando sucesivamente a sus mamotretos: François Hollande, Nicolas Sarkozy, Alain Juppé, Manuel Valls. Todos quedaron afuera de este ciclo que, al final, restauró el eterno antagonismo entre la social democracia liberal y las fibras ultraconservadoras. Sobre ese modelo se construyó la Europa de la posguerra. En un clima de descomposición y de desencanto nacido de las fallidas alternancias políticas entre la derecha y los socialistas, Emmanuel Macron y los cerebros anticipados de su estructura política realizaron el sueño que otros centristas no lograron plasmar: crear un polo alternativo a ambas corrientes y romper la muralla que ambas representaban cuando se aspiraba a ocupar el espacio político. Como lo dijo Benoît Hamon, “la izquierda no ha muerto”, sólo el esperpento que pretendió representarla, el Partido Socialista. 

La izquierda demostró su vigencia a través de Jean-Luc Mélenchon y el movimiento Francia Insumisa. Mélenchon no alcanzó el objetivo de pasar a la segunda vuelta pero conquistó poco más del 19% de los votos, lo que equivale a 8 puntos más que en 2012. Habrá sido, junto a Emmanuel Macron, la constelación que iluminó con su prosa y sus ideas una campaña alterada por la corrupción de la derecha y la ultraderecha y las adulterios políticos del socialismo. Estos habrán sido, al final, los episodios que decidieron a los electores. Muchos votantes de la derecha confesaban ayer que les costaba mucho olvidar la honda decepción que les causó el escándalo en que se vio envuelto François Fillon cuando se supo que había alterado la contratación de su esposa e hijos en la Asamblea Nacional, que no era ni por asomo lo que su narrativa de católico probo e inflexible vendió en los medios. Los electores socialistas estaban ante la disyuntiva de respaldar a un partido carcomido desde el alma por sus antagonismos u optar por ese centro liberal, nuevo y joven de Emmanuel Macron que les hablaba de lo que tenían en el corazón: el optimismo. No son horas de festejo para la izquierda real. La segunda vuelta no contará con ella como protagonista. Cinco años de una presidencia ambivalente que pasó de “mi enemigo es la finanza” (François Hollande como candidato en 2012) a un programa liberal tibio a cuya cabeza estaba un primer ministro, Manuel Valls, que más se parecía a un maestro enojado que aun joven dirigente socialista, terminaron por desencadenar la agonía del 23 de abril. Valls pasó un par de años diciendo “la izquierda puede desaparecer”. Habrá sido el sepulturero y guía de esa desaparición. Ni siquiera tuvo la entereza de ser leal y respaldar al candidato que lo derrotó en las primarias. Tampoco lo hizo el presidente  Hollande, electo en 2012 con los votos de esa izquierda que ambos repudiaron sin piedad ni honor. La paradoja, no obstante, está ahí agazapada: de manera solapada, ganaron ambos: Emmanuel Macron impacta por su milagroso y rápido ascenso en una máquina cuyos engranajes giran a paso de tortuga pero representa cierta continuidad con el soporífero hollandismo: fue su ministro de Economía y el eje del giro liberal que empezó a plasmarse en 2014. Es, en este momento, el hombre providencial porque enfrente está al fascismo, al antisemitismo y la xenofobia enmascarada de democracia. No hay muchas opciones para los progresistas: o Macron o la abstención.

domingo, 23 de abril de 2017

Gran oferta Gran

Desde una estatua saqueada en las ruinas de Babilonia hasta el riñón fresco de un niño africano, desde la “trata de blancas” hasta la piratería de bosques, petróleo y recursos minerales. Todo se compra y todo se vende: ¡maravillas del capitalismo transnacional, chicos! Presentamos una notable nota de Zósimo Camacho aparecida originalmente en la revista mexicana Contralínea; la reprodujo estos días Red Voltaire. Acá va:

Título: Crimen organizado: negocios globales de 2.2 billones de dólares

Epígrafe: La economía sumergida cuenta con miles de organizaciones y millones de trabajadores en todo el mundo. Pero apenas un puñado de multinacionales del crimen controla realmente el flujo mundial de bienes y servicios ilícitos

Texto: Las actividades de las organizaciones del crimen trasnacional generan entre 1.6 y 2.2 billones de dólares estadunidenses al año en todo el mundo. El monto no sólo llena los bolsillos de los perpetradores. Los recursos sirven también para financiar la violencia y la corrupción en países de los cinco continentes.

El delito trasnacional es un negocio… y un negocio muy bueno”, se asienta en el estudio de la Global Financial Integrity, Transnational Crime and the Developing World. De hecho, el dinero es el principal motor para la comisión de 11 actividades que significan saqueo, explotación y muerte: narcotráfico; tráfico de armas ligeras; tráfico de personas; tráfico de órganos; tráfico de bienes culturales; falsificación de productos; comercio ilegal de vida silvestre; pesca ilegal y/o no reportada; tala ilegal; minería ilegal, y robo de petróleo crudo.

Estos crímenes socavan las economías locales y nacionales, destruyen el medio ambiente y ponen en peligro la salud y el bienestar de la población”. Lo peor, señala el informe, es que la delincuencia trasnacional seguirá creciendo. Mientras son altos los beneficios de estas actividades, son bajos los riesgos que, de manera general, viven quienes participan en ellos.

El valor minorista del crimen internacional, por actividad delincuencial, es de entre 426 mil millones y 652 mil millones de dólares por narcotráfico; de 1 mil 700 millones a 3 mil 500 millones por venta de armas ligeras y pequeñas; de 150 mil 200 millones por tráfico de personas; de entre 840 millones y 1 mil 700 millones por tráfico de órganos; de entre 1 mil 200 millones y 1 mil 600 millones por tráfico de bienes culturales; de 923 mil millones a 1 billón 130 mil millones por falsificación y piratería; de 5 mil millones a 23 mil millones por comercio ilegal de vida silvestre; de 15 mil 500 millones a 36 mil 400 millones por pesca ilegal o no reportada; de entre 52 mil millones y 157 mil millones por tala y tráfico de madera; de 12 mil millones a 48 mil millones por minería ilegal, y de entre 5 mil 200 millones a 11 mil 900 millones de dólares por robo de petróleo crudo.

Esas cifras expresan la dificultad de tratar de cuantificar ese tipo de procesos”, señala el maestro en finanzas Jorge Retana Yarto, quien se ha especializado en economía internacional e inteligencia para la seguridad nacional.

Y es que para Retana, autor de El imperio de las mafias transnacionales, las cifras podrían ser mucho mayores, como señalan otros estudios. Es complicado ofrecer estimaciones porque se trata de transacciones de la economía sumergida o economía criminal. Cuantitativamente es muy complicado encontrar datos confiables. “Por ello yo he optado por los análisis cualitativos”.

Todo finalmente es un asunto de finanzas, señala el documento de la Global Financial Integrity. Por ello exhorta “a los gobiernos, expertos, al sector privado y a la sociedad civil” a reducir los espacios del sistema financiero en la sombra, es decir, el que permite lavar dinero de la delincuencia. Es momento, señala el documento publicado el pasado 28 de marzo, de promover “una mayor transparencia financiera”.

El estudio advierte que se trata de estimaciones basadas sólo en lo que se ha podido confiscar, detectar o incautar: “interdicciones en que la transparencia atraviesa la naturaleza clandestina de los mercados”. Por lo que lo estimado sólo puede representar un porcentaje del comercio real total.

La naturaleza ilícita de estos mercados significa que los participantes tienen interés en operaciones de mercados opacas, limitando la cantidad y la calidad de los datos.”

Ante todo, el crimen organizado es un negocio. Quienes participan en él están motivados en gran medida por ganancias financieras. Por ello, la gestión financiera de estos grupos es fundamental para su éxito.

Los delincuentes no sólo obtienen beneficios económicos de los ingresos ilícitos, sino que utilizan los ingresos para sostener operaciones y financiar actividades criminales adicionales.”

Además, las organizaciones criminales adoptan inmediatamente las nuevas tecnologías, están a la vanguardia en telecomunicaciones y equipos de cómputo, por ejemplo, y se adaptan con rapidez al cambio de escenarios y son capaces de ver las oportunidades que se generan para ellos con cada situación de crisis: desastres naturales, trastornos sociales y guerras civiles.

Jorge Retana Yarto señala que son miles de las organizaciones dedicadas en todo el mundo a este tipo de actividades. “Pero hay una serie de organizaciones sobre las cuales giran los distintos negocios del crimen trasnacional”.

El combate al crimen organizado se hace, para el doctor en estudios latinoamericanos y especialista en economía internacional Daniel Inclán Solís, particularmente complicado en el presente. “Ya no hay un frontera entre el crimen organizado y la institución contemporánea”, señala. “Lo que tenemos es una simbiosis que es extraordinariamente efectiva”.

El narcotráfico

El mercado mundial del narcotráfico alcanza un valor de entre 426 mil millones y 652 mil millones de dólares. Por sí solo significa un tercio de todo el valor de los negocios del crimen trasnacional. La droga ilegal que más se trasiega y mayor dinero significa es la marihuana, seguida de la cocaína, los opiáceos (extraídos de la amapola, como la morfina y la heroína) y los estimulantes de tipo anfetamínico (ATS, sigla del inglés Amphetamine-Type Stimulants).

La marihuana y los ATS se producen en todo el mundo, mientras que la cocaína sólo en América del Sur y los opiáceos principalmente en Afganistán. El informe documenta que en la producción y trasiego de drogas participan desde los cárteles de la delincuencia organizada hasta organizaciones terroristas y grupos guerrilleros.

Las organizaciones criminales del África Occidental han aumentado, señala el estudio, el control del mercado de drogas en la región. También han logrado aumentar el volumen de heroína que se trafica desde Afganistán. Lo anterior ha derivado en un aumento del consumo.

Tráfico de armas

El valor del mercado mundial de trasiego ilegal de armas pequeñas y ligeras es mucho menor que los otros crímenes de alto impacto, pero es de los que más impactan en la seguridad de las personas. Su valor asciende a entre 1 mil 500 millones de dólares y 3 mil 500 millones de dólares. Representa entre el 10 y el 20 por ciento del comercio legal de armas.

Este delito y los montos que alcanza están asociados directamente con las tensiones políticas y el nivel de conflicto en determinadas regiones. Los precios también dependen de la distancia que tengan que recorrer las armas hasta el destino donde sean utilizadas. Muchas de las armas que se vendieron legalmente fueron después utilizadas para cometer actos terroristas en Europa Occidental.

La compraventa de armas por internet ha comenzado a representar “un reto cada vez mayor para combatir”.

Tráfico de personas

Uno de los mercados criminales de mayor crecimiento es el de la trata de personas. Se trafica con personas para obtener sexo o para obligarlas a trabajar. Más de 21 millones de hombres, mujeres y niños de todo el mundo son víctimas de la trata de seres humanos.

Las ganancias que este crimen genera a nivel mundial ascienden a 150 mil 200 millones de dólares cada año, señala el documento con cifras de la Organización Internacional del Trabajo. Sólo en la región Asia-Pacífico el mercado genera anualmente 51 mil 800 millones de dólares con alrededor de 11 millones 700 mil víctimas.

Las responsables de otro tercio del valor del mercado son los países desarrollados y la Unión Europea: 46 mil 900 millones de dólares. La diferencia es que la cifra de víctimas es menor: 1 millón 500 mil personas.

El documento de la Global Financial Integrity señala que “la trata de seres humanos está desempeñando un papel cada vez más importante en las actividades y grupos terroristas e insurgentes, y la difusión de internet ha proporcionado a los traficantes medios adicionales de gran alcance para llegar tanto a las víctimas como a los victimarios”.

Comercio ilegal de órganos

El tráfico ilegal de órganos genera entre 840 millones y 1 mil 700 millones de dólares cada año. Se realizan alrededor de 12 mil trasplantes de manera ilegal anualmente. Los cinco órganos humanos que más se venden en este comercio ilegal son: riñón, hígado, corazón, pulmones y páncreas.

Los menos costos y de mayor tráfico son los riñones, pues pueden provenir de “donantes” vivos. Los que se dedican al comercio de órganos humanos “operan dentro de redes sofisticadas y especializadas para reclutar a los vendedores, los receptores y los profesionales médicos necesarios”.

En el documento se señala que en muchas ocasiones los donantes participan voluntariamente. “Mientras que hay otros escenarios en los que son presionados o forzados a la transacción”. Hay casos probados en los que traficantes de órganos obligan a los migrantes y refugiados a vender riñones para pagar el paso a Europa, por ejemplo.

Propiedad cultural

Los ingresos anuales mundiales generados por el comercio ilícito de bienes culturales se estiman entre 1 mil 200 millones y 1 mil 600 millones de dólares. Las actividades de este tipo de crimen van desde el robo de piezas de museos hasta las transferencias ilícitas de propiedad de estos bienes.

Y en medio de este espectro de posibilidades se encuentran las excavaciones ilícitas en sitios arqueológicos, el saqueo y el uso de documentación falsificada para permitir la exportación o importación de piezas.

Además la variedad de bienes sometidos a este trasiego es incontable, según las estimaciones de la Global Financial Integrity.

China es uno de los mercados de arte de más rápido crecimiento, legal e ilegal, impulsado en parte por la fuga de capitales”.

Productos falsificados y piratería

El comercio de mercancías falsificadas y piratas es el crimen de mayor valor a nivel global. De acuerdo con el informe, significa entre 923 mil millones y 1 billón 130 mil millones de dólares. Casi tres cuartas partes de las mercancías falsificadas y pirateadas provienen de China.

La mafia china, organizada en triadas, también trasiegan drogas desde Asia”, explica Retana Yarto. Pero uno de sus negocios más importantes es la falsificación de marcas de ropa: “Te pueden vender un traje como si fuera un traje Armani, falsificado a un precio de una tercera o cuarta parte. Y ellos obtienen de ahí millones y millones de euros al año”.

Explica que “para los grupos del crimen organizado, la falsificación es una vía ideal para blanquear las ganancias provenientes de la comisión de otros delitos e, incluso para financiar otros delitos.”

En los países en vías de desarrollo –como México– hasta un 30 por ciento de los medicamentos disponibles son productos farmacéuticos falsificados. Se señala en el estudio de la Global Financial Integrity. Son los medicamentos el mayor tipo de productos que se falsifican. Por sí solos valen entre 70 mil millones y 200 mil millones de dólares anuales, es decir, hasta el 25 por ciento del mercado total de la falsificación.

Otros bienes falsificados también ponen en alto riesgo la salud de las personas: los alimentos, que generalmente son tóxicos o inútiles.

Fauna ilegal

El valor de comercio ilegal de vida silvestre se estima entre 5 mil millones y 23 mil millones de dólares. Uno de los componentes más importantes de este valor de mercado son el marfil y el cuerno de rinoceronte. Pero en cuanto a número de ejemplares por especie traficada, el pangolín lleva, por mucho, el primer lugar.

En cuanto a dinero recabado por el crimen organizado, las ventas de marfil y de cuernos de rinoceronte pueden ser similares a las de la cocaína y la heroína. Sin embargo, se destaca en el estudio, las penas legales por la caza de elefantes y rinocerontes y el trasiego de colmillos y cuernos son “considerablemente más indulgentes”.

El tráfico de vida silvestre implica a las organizaciones delincuenciales mejor organizadas. “El comercio ilegal de vida silvestre se basa en una sofisticada cadena de suministro global, dirigida por grupos de delincuencia organizada bien financiados”.

Este crimen genera estragos en las comunidades locales y las economías nacionales; pero sus efectos nocivos son globales, pues se daña al medio ambiente.

Minería ilegal

La extracción y el comercio ilegales de minerales generan ingresos por entre 12 mil millones y 48 mil millones de dólares cada año, según estimaciones del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la Interpol, recogidas en el estudio Transnational Crime and the Developing World.

Sólo la extracción ilegal de oro en nueve países latinoamericanos representa aproximadamente 7 mil millones de dólares anualmente. Por su parte, los diamantes extraídos ilegalmente tienen un valor por 2 mil 740 millones de dólares; representan el 20 por ciento del total del comercio de estas piedras preciosas.

La explotación de los recursos naturales es una lucrativa fuente de financiamiento para grupos de delincuencia organizada, organizaciones terroristas y grupos insurgentes.”

Robo de petróleo

El robo de crudo tiene un valor de entre 5 mil 200 millones y 11 mil 900 millones de dólares cada año. Los datos disponibles sólo se refieren a seis países: Colombia, Indonesia, México, Siria, Rusia y Nigeria. Los volúmenes serán más altos cuando se logre incluir estimaciones de otros países con problemas también de robo de combustibles.

La mayor cantidad de robo de crudo ocurre en Siria, donde el Estado Islámico controló todo 2016 los principales yacimientos del país.

Con respecto de México y Colombia, el estudio señala que la cantidad robada en estos países es “muy pequeña”; pero lo preocupante es que los violentos cárteles de la droga son los que se han metido de lleno en este crimen; además, el robo del combustible se utiliza para financiar la producción de cocaína.

Criminales, más allá de los estereotipos

La mayoría de estos crímenes de alto impacto son cometidos por grupos bien organizados, con estructuras sofisticadas y operaciones trasnacionales. “Para algunos, la mención de las organizaciones del crimen organizado recuerda a la mafia retratada en películas como El Padrino: organizaciones criminales glamorosas, estructuradas jerárquicamente y alienadas a lo largo de relaciones familiares y étnicas, con códigos de honor”.

Estos estereotipos sí existen –señala el documento– pero son sólo una pequeña parte de todas las organizaciones criminales.

La Convención de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Trasnacional define a estas organizaciones como “un grupo estructurado de tres o más personas, que existe por un periodo de tiempo y actúa de manera concertada con el fin de cometer uno o más delitos graves […] buscando directa o indirectamente un beneficio financiero u otro beneficio material”.

Otros crímenes y recomendaciones

En el estudio se advierte que en próximas ediciones se incluirán más actividades del crimen organizado trasnacional que ya generan grandes cantidades de recursos y que significan un daño social muy importante: los delitos cibernéticos, los desechos ilegales y el contrabando ilegal de mercancías legales.

El número de actividades criminales varía”, dice al respecto Jorge Retana Yarto. “Hay autores que hablan de más de 20 rubros distintos. Por eso cuando se habla del crimen organizado se está utilizando un concepto casi genérico, porque unos se dedican principalmente al sicariato, ésos obtienen sus recursos de ahí. Otros se dedican principalmente al trasiego de droga. Otros se dedican al trasiego de droga junto con el contrabando de órganos. Se tiene que hacer análisis muy específico de cuáles son los rubros principales a través de los cuales una organización criminal genera la mayoría de sus ingresos”.

Todos los crímenes trasnacionales, los que llevan ya larga data y los que se están incorporando en los últimos lustros, necesitan de los sistemas financieros locales y del sistema financiero internacional. “Las redes involucradas en estos mercados ilícitos son similares a las grandes corporaciones globales, y necesitan acceso a las finanzas y a la banca para ser rentables y seguir operando."

Siguiendo a Roberto Saviano, Retana Yarto explica que las organizaciones de la mafia tienen tres niveles. El primero es el de dirección: los altos capos. El segundo es la parte operativa, la del negocio, la que las hace funcionar como multinacionales de bienes y de servicios criminales. Y el tercer nivel es la organización armada o paramilitar.

En el segundo nivel, el de la parte operativa del negocio, actúan como cualquier empresa multinacional; generan incentivos. Y han logrado crear una gran red de empresas. Algunas empresas fantasma pero muchas también reales, totalmente legales, que es muy complicado para la autoridad pública descubrir si están vinculadas o no a una organización que genera recursos criminales. Así que generan recursos de manera importante y ya tienen negocios totalmente regularizados.”

Por ello, entre las conclusiones del estudio se encuentra promover una mayor transparencia financiera en todos los países. Si en verdad se busca combatir a la delincuencia organizada trasnacional, “los países deben exigir que las empresas que registren y hagan negocios dentro de sus fronteras declaren los nombres de los verdaderos propietarios de la entidad. Las autoridades aduaneras y de los bancos centrales deben señalar las transacciones financieras y comerciales que involucran a individuos y corporaciones en ‘jurisdicciones secretas’, a quienes deberían requerir documentación adicional para asegurarse que no estén involucradas en actividades ilegales”.

Además, los funcionarios aduanales deben examinar las facturas de importación y exportación para evitar el contrabando, verificar los valores declarados e investigar las transacciones sospechosas.

Y los gobiernos también deben “compartir más información sobre mercados y actores ilícitos que existen dentro de sus fronteras. Compartir estos datos ayudará a evitar las lagunas legales, reforzar las investigaciones sobre posibles abusos y apoyar una aplicación más estricta de las leyes del país”.

Francia, Hora Cero

Los franceses votan hoy en elecciones presidenciales. Vale la pena repasar las posiciones de cada uno de los cuatro candidatos con más intención de votos (ver tabla de arriba). La nota que sigue es de Albert Jiménez García para La Vanguardia de Barcelona:

Título: Elecciones francesas: Las cuatro Francias que prometen los favoritos al Elíseo

Epígrafe: De la ultraderecha de Le Pen a la extrema izquierda de Mélenchon, estos son los puntos clave de los principales aspirantes a la presidencia francesa

Texto: El pueblo francés busca sustituto para su presidente, François Hollande, y este domingo está llamado a las urnas para dejar la elección en cosa de dos. Para esta primera vuelta todas las encuestas dan unos resultados muy ajustados entre los cuatro principales candidatos. La ultraderechista Marine Le Pen y el liberal Emmanuel Macron se mantienen en las primeras posiciones pero en las últimas semanas de campaña ha disminuido su intención de voto. En tercera posición, sube posiciones el conservador François Fillon después de los escándalos de corrupción que le salpicaron en campaña que lo tambalearon y en cuarto lugar se cuela en la lucha por el Elíseo el candidato que más ha crecido en intención de voto en el último mes, el poscomunista Jean Luc Mélenchon.

Las diferencias entre los cuatro son mínimas, un empate técnico insólito en la historia reciente de las elecciones francesas. El número de indecisos es muy elevado y cualquier cambio de última hora o impacto social como el ataque terrorista en los Campos Elíseos de París puede llevar a unos u otros a la segunda vuelta electoral. Lo que será inamovible hasta las elecciones son sus programas electorales presentados de forma general a continuación.

Emmanuel Macron

Emmanuel Macron, de 39 años, es el más joven de los cuatro y no tiene experiencia en procesos electorales pero lidera las encuestas con un 23% en intención de voto. Hace un año decidió abandonar la cartera de Economía en el gobierno socialista de Hollande para presentarse a las elecciones con su propio movimiento político, ¡En Marcha!.

En economía, apuesta por abaratar los costes de contratación para las empresas, suprimir 120.000 plazas de funcionarios y reducir el gasto público en 60.000 millones. En inmigración, Macron tiene como prioridad mejorar la integración y mantener la tradición francesa de ser un país hospitalario. Europeísta convencido, cree que el futuro de Francia pasa por estar dentro de una Unión Europea (UE) que necesita reforzarse en sus múltiples dimensiones y libertades. En el plano de la religión mantiene su defensa por un Estado laico y asegura que cerrará los centros de culto donde se haga apología del terrorismo.

Marine Le Pen

Marine Le Pen es la representante de la ultraderecha francesa desde 2011, cuando sustituyó a su padre, Jean-Marie Le Pen. La candidata del Frente Nacional llega fuerte a las elecciones presidenciales. Su partido fue el más votado en las elecciones europeas de 2014 y en las departamentales y regionales de 2015. Criticada por muchos de racista, homófoba y antisemita, lo cierto es que su discurso ultranacionalista ha caldado hondo entre los franceses y los sondeos la situan segunda en la carrera electoral con el 22,5% de la intención de voto. Si las apretadas encuestas no fallan, ella y Macron serían los dos candidatos que pasarían a la segunda vuelta del 7 de mayo.

En materia económica, Le Pen aboga por el proteccionismo comercial y el restablecimiento de la moneda propia porque no comulga con los acuerdos de libre comercios y las normativas europeas. En empleo pretende subir el salario mínimo, adelantar la edad de jubilación a los 60 años y garantizar la sanidad pública al 100% de los franceses. Su política exterior poco tiene que ver con la UE. Le Pen quiere a Francia fuera de la OTAN y de la UE para recuperar soberanía monetaria, económica y territorial. En su estrategia de seguridad considera elemental que Francia recupere el control de las fronteras intracomunitarias y acabar así con la inmigración incontrolada.

François Fillon

François Fillon, a sus 63 años, está ante su última oportunidad real de seguir liderando Los Republicanos y ser presidente de Francia. El experimentado ex primer ministro iniciaba la carrera electoral en las primeras posiciones pero dos imputaciones por malversación de bienes públicos y apropiación indebida de bienes, lo hicieron desinflarse. Aún así, sus opciones de entrar en la segunda vuelta se mantienen ya que sigue de cerca a Macron y Le Pen con el 19,5% en intención de voto.

El conservador de centro-derecha apuesta por la liberalización de las fuerzas económicas de Francia para eximirlas de normas y cargas excesivas. Pretende ahorrar 100.000 millones en cinco años, suprimir medio millón de plazas del sector público y aumentar la jornada laboral de 35 horas semanales. El liberalismo económico de Fillon se conjuga con un marcado conservadurismo social que se identifica con los valores católicos aunque con una férrea defensa del laicismo estatal. Fillon quiere reducir los inmigrantes con nacionalidad francesa a aquellos “claramente integrados”. En relación con Europa, apuesta por la renovación de la gobernabilidad y la integración en la UE.

Jean-Luc Mélenchon

Después de toda una vida ligada al Partido Socialista, Jean-Luc Mélenchon se presenta a las elecciones como una alternativa radical de izquierdas. Con el nombre de ¡Francia Insumisa!, ha presentado un movimiento que agrupa el socialismo democrático y el antiliberalismo económico. Las encuestas los sitúan en cuarta posición con el 19% de la intención de voto, muy cerca de Fillon.

Para cumplir con su ideario de redistribución social de la riqueza, Mélenchon quiere destinar 100.000 millones de euros “a grandesproyectos de interés nacional” financiado con fuertes alzas impositivas a los más ricos y a los bancos. Es partidario de renacionalizar sectores con carácter estratégico y quiere crear 3,5 millones de puestos de trabajo. En inmigración se postula en contra de la restricciones sobre la llegada de personas, el asilo y la nacionalidad. Sobre la UE, se declara soberanista euroescéptico y es partidario de que Francia se libere de los Tratados Europeos. Ecologista reconocido, el izquierdista apuesta fuerte por las energías renovables y la lucha contra el cambio climático.